Madres sin amor: cuando los alimentos y las comidas son un campo de batalla

Fuente: Alyson McPhee/Unsplash

En casi todos los hogares, excepto en los de los muy ricos, aquellos en los que los padres han asumido el papel de ama de casa o en los raros hogares en los que las tareas del hogar se dividen por igual, las madres suelen estar a cargo de alimentar a la familia.

Un estudio de 2016 mostró que el 70 % de las mujeres cocinaban, ya fueran casadas o solteras, en comparación con el 46 % de los hombres. No es sorprendente que las mujeres con hijos pasaran más tiempo cocinando y sirviendo comida preparada.

En una familia amorosa y funcional, la comida puede simbolizar los lazos que unen. La experiencia sensorial de la comida, el olor de un estofado fragante en la estufa o el sabor dulce y la fragancia de un pastel de manzana, puede convertirse en un recuerdo vívido y automático de tiempos pasados, como demostró tan famosamente Marcel Proust cuando mordió una magdalena. Después de todo, cocinar y servir la comida son actos de crianza.

Pero, en una familia disfuncional, la comida puede convertirse en una herramienta poderosa en el arsenal de una madre sin amor. La comida viene con su propia carga cultural: lo que puede permitirse y lo que no puede permitirse comer, si puede permitirse alimentar bien a su familia, cuánto come y lo que come reflejado en lo delgado o gordo que es. Pero, a un nivel micro en una familia tóxica, puede ser simbólicamente complejo, y la comida o las comidas pueden ser un vehículo para recuerdos dolorosos.

Afirmar el control sin decir una palabra

La comida puede convertirse en una forma de ejercer poder y control en manos de una madre que no ama, así como una forma de recompensar o castigar comportamientos. Esa fue la experiencia de Sarah al crecer:

La forma en que mi madre usaba la comida era sutil y deliberada. Si la hubieras complacido, el menú incluiría algo que te encantara comer, lo que básicamente significaba que comíamos hamburguesas a menudo, ya que eran las favoritas de mi hermano Tom y él era su chico que no podía hacer nada malo.

Pero si la disgustabas o la decepcionabas, como aparentemente yo hacía a menudo, inevitablemente te servirían algo que odiabas, que en mi caso eran remolachas cocidas o habas. Dado que la regla de la casa era que no podías levantarte de la mesa a menos que tu plato estuviera vacío, me sentaba allí mirando la enorme pila de vegetales, deseando frenéticamente que se fueran.

Ella nunca me reprendió directamente, pero sus labios fruncidos y los alimentos odiados transmitieron su mensaje alto y claro. No es sorprendente que mi relación con la comida como adulto sea complicada.

Los cinéfilos pueden recordar la escena en Mamá querida, extraído de las memorias de Christina Crawford del mismo nombre, en las que Joan Crawford intenta obligar a su hija a someterse sirviéndole la misma carne rara sin comer día tras día. Los fanáticos de Crawford encontraron la escena exagerada y cursi, pero también sucede en la vida real.

En una entrevista hace algunos años, Joanne contó cómo su madre usaba la comida para subrayar lo poco importante que era:

Mi madre me preguntaba si tenía hambre y, aunque le dijera que no, me preparaba algo de comer como si no hubiera dicho nada. Cuando protestaba, se enfadaba por cómo había desperdiciado su tiempo y, peor aún, su comida.

Ella me daba opciones para la cena y, a la edad de seis o siete años, sabía que lo que eligiera no estaría en la mesa. Era su manera de decirme que yo quería nunca le importó.

Eso era cierto en otros ámbitos: decidir sobre actividades, organizar citas para jugar, comprar ropa, donde ella siempre era el árbitro final, pero la comida era todos los días y siempre. Era mucho peor que que me dijeran directamente que no valía nada. Ella me hizo sentir invisible.

Jugar favoritos y establecer rivalidades

Las madres que son controladoras, combativas por naturaleza o con muchos rasgos narcisistas pueden usar la comida no solo como recompensa y castigo, sino como una forma de manipular los lazos entre hermanos. La investigación muestra que el trato diferencial de los padres (también conocido como PDT o, en lenguaje sencillo, favoritismo) afecta no solo al niño individual sino también a la naturaleza de sus conexiones. La comida también puede volverse simbólica en estos hogares, como explicó Patrick, un abogado de 45 años:

En mi casa, todo se trataba de postres y, sí, el tamaño de la porción del pastel que recibiste indicaba tu posición a los ojos de mi madre. Mi hermana, Maggie, y yo éramos los extraños con nuestros hermanos mayores, Josh y George, los que estaban en el trono.

Mi papá se sirvió primero, luego mamá se sirvió ella misma, luego los dos favoritos y luego obtuvimos lo que sobró. Estamos hablando de astillas. Y, de alguna manera, siempre se las arreglaba para quedarse sin helado antes de llegar a nosotros también. No sorprenderá a nadie que mi hermana y yo seamos cercanos, veamos a nuestros padres lo menos humanamente posible y tengamos poco que ver con George y Josh.

Los odiaba por no protegernos. Cuando mi ahora esposa todavía era mi novia, no creía mis historias hasta que un año fue a la cena de Acción de Gracias y se fue con hambre.

Ella no podía creerlo. Pero sucedió. Y, no, no se trataba realmente de helado o pastel. Simplemente consolidó por qué los niños mayores obtuvieron bicicletas nuevas y nosotros obtuvimos bicicletas de segunda mano; de hecho, mi hermana no tenía una bicicleta para niñas hasta que se compró una con dinero para cuidar niños.

Y, en caso de que te lo preguntes, mis padres tenían y todavía tienen mucho dinero.

Una porción de vergüenza junto con el pastel

El consumo de alimentos (comer demasiado o comer muy poco, ser un “glotón” o un “cerdo” o ser “demasiado exigente” y “desagradecido” para la generosidad) puede convertirse en un arma en una familia tóxica y una fuente de vergüenza y animar a un niño no solo a internalizar esos comentarios como verdades sobre sí mismo, sino a desarrollar una relación duradera e incómoda con la comida.

Lo que la ciencia sabe y no sabe

Hay una gran ironía en estos ejemplos de las comidas como un campo de batalla porque la investigación es sólida al mostrar que, en general, las familias que comen juntas en una mesa (y no frente a un televisor) y que comen alimentos más saludables no solo disfrutan de beneficios para la salud física pero que los niños tenían un menor riesgo de depresión y abuso de sustancias y tenían tasas más bajas de trastornos alimentarios.

Recurrí a Alli Spotts-De Lazzer, terapeuta con experiencia en trastornos de la alimentación, colaboradora aquí y autora de Significado completo: 23 historias que cambian la vida sobre cómo conquistar la dieta, el peso y la imagen corporal Cuestiones, para una idea.

Señaló que si bien la investigación es escasa, “aún así, la ciencia respalda que las recompensas y los castigos alimentarios durante la juventud pueden dar lugar a patrones emocionales de alimentación”.

Pero ella hizo un punto muy importante, escribiendo que “No todo el comer emocional es problemático; puede ser simplemente una forma de afrontarlo. El comer emocional se vuelve problemático cuando se convierte en la principal o única habilidad de regulación”.

Piense en eso por un momento; es cuando recurrimos a la comida y nos alejamos de manejar nuestras emociones que estamos en aguas profundas. Agregó que otras señales de alerta de que la alimentación emocional se ha vuelto peligrosa son cuando “se convierte en una alimentación desordenada, provoca sentimientos negativos de culpa o ansiedad, o resulta en malestar físico”. Si esto lo describe, busque ayuda profesional.

Cuando le pregunté a Spotts-De Lazzer si había un patrón de comportamiento maternal más dañino, ella destacó la vergüenza que discutimos, pero señaló que la crueldad es obvia y, por lo tanto, puede ser reconocida incluso por la víctima. En cambio, se centró en la falta de conciencia materna, esos comportamientos modelados por la madre que luego son absorbidos por la hija como “lecciones”, aunque de una manera más encubierta.

Estos pueden incluir a una madre que no cena porque cree que necesita cambiar su cuerpo o que se juzga a sí misma o a su hija con respecto a la apariencia, el tamaño o la elección de alimentos. Como señaló el terapeuta: “El efecto acumulativo de la inconsciencia de la madre puede ser el más dañino de todos”.

Se dice que “El pan es el sostén de la vida”. Necesitamos asegurarnos de que lo estamos sirviendo de la manera más consciente.

Copyright © 2022 por Peg Streep

Para encontrar un terapeuta, visite el Directorio de terapias de Psychology Today.

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