El legado del líder keniano Kibaki manchado por la violencia de la reelección y el soborno

NAIROBI, 22 abr (Reuters) – El expresidente de Kenia Mwai Kibaki, quien murió a los 90 años, introdujo reformas económicas y una nueva constitución, pero no cumplió sus promesas de combatir la corrupción y su mandato se vio empañado por una disputada reelección que llevó a la violencia mortal. Lee mas

Economista educado en Gran Bretaña, el comportamiento imperturbable de Kibaki ocultó la astucia política que finalmente lo impulsó a la presidencia después de cuatro décadas como legislador, ministro del gobierno y luego vicepresidente de su predecesor, Daniel arap Moi.

Su victoria aplastante en 2002 molestó al sucesor elegido por Moi. Kibaki, en una silla de ruedas y con una pierna enyesada después de un accidente automovilístico, prometió a la multitud exultante de inauguración romper completamente con el gobierno autocrático de un cuarto de siglo de Moi.

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La luna de miel no duró mucho y pronto aparecieron grietas en NARC, una alianza de partidos opuestos a Moi.

Raila Odinga, uno de los líderes de NARC, acusó a Kibaki de violar un pacto secreto preelectoral que garantizaba que Odinga se convertiría en primer ministro.

En cambio, Kibaki nombró a Odinga ministro de carreteras, enfureciendo a su base y sembrando las semillas de un amargo enfrentamiento entre los dos que se convertiría en violencia en las próximas elecciones de 2007, causando la muerte de 1.250 personas.

Kibaki también enfureció a los votantes al no abordar la corrupción generalizada, y sus ministros abrazaron a los mismos empresarios corruptos que habían prosperado bajo Moi.

El alto comisionado británico Edward Clay resumió de manera memorable la opinión de los donantes sobre la corrupción del gobierno en un discurso de 2004: “Su glotonería les hace vomitar sobre nuestros zapatos”.

En los vertiginosos primeros días de su administración, Kibaki había designado a John Githongo, un destacado activista, como su zar anticorrupción. Pero Githongo huyó a Gran Bretaña en 2005 después de descubrir una estafa multimillonaria de impresión de pasaportes que involucraba a altos ministros del gabinete. Más tarde se convirtió en un crítico vociferante.

La prudencia fiscal y los proyectos de infraestructura de Kibaki le devolvieron la vida a la lenta economía de Kenia. También puso fin a muchas restricciones a la libertad de expresión.

Pero su disputada reelección en 2007 empaña su legado.

El líder de la oposición, Odinga, estaba por delante por varios cientos de miles de votos cuando la comisión electoral dejó de anunciar los resultados abruptamente y expulsó a los periodistas. Horas más tarde, la comisión anunció que Kibaki había ganado por un estrecho margen y prestó juramento rápidamente.

La mayoría de los observadores electorales dijeron que las elecciones fueron defectuosas. Odinga convocó protestas, lo que provocó una represión policial mortal. La violencia étnica estalló en los barrios marginales de Nairobi, las tierras altas del Valle del Rift y la ciudad junto al lago de Kisumu. Las familias fueron quemadas vivas en una iglesia.

El ex jefe de la ONU, Kofi Annan, finalmente negoció un acuerdo de paz entre Kibaki y Odinga. Los dos formaron un gran gobierno de coalición, con Odinga como primer ministro.

La coalición sobrevivió a cinco años de disputas y promulgó una nueva constitución en 2010 que transfirió algunos poderes de la presidencia a los condados, como parte de un esfuerzo por poner fin a las elecciones en las que el ganador se lo lleva todo.

Hijo de un comerciante de tabaco, Kibaki creció en medio de exuberantes campos de té y café cerca del Monte Kenia en las tierras altas centrales. Asistió a la Universidad Makerere de Kampala antes de convertirse en el primer africano en obtener un título de primera clase de la London School of Economics.

Regresó a Makerere como profesor de economía en 1958 durante una ola de movimientos independentistas africanos. Cuando Kenia se independizó, fue elegido para el parlamento y se convirtió en asistente del presidente fundador Jomo Kenyatta. Dos años después, fue nombrado ministro de Comercio e Industria.

Se desempeñó como ministro de Finanzas durante 13 años tanto con Kenyatta como con Moi, y como vicepresidente de Moi durante parte de ese tiempo, hasta que Moi lo trasladó a ministerios menores durante una disputa que eventualmente empujó a Kibaki a la oposición en 1992.

Kibaki estaba entre los hombres más ricos de Kenia, supervisando vastas propiedades e intereses comerciales.

Cuando entregó el poder a su sucesor, Uhuru Kenyatta, en 2013, Kibaki se retiró a su casa en uno de los barrios más lujosos de Nairobi, cerca de su amado club de golf Muthaiga. Le sobreviven varios hijos y nietos.

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Información de Duncan Miriri; Editado por Katharine Houreld, Gareth Jones y Andrew Heavens

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