Tour de perritos calientes por Copenhague

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Son las 11:30 de la mañana de un jueves y una mujer de mediana edad, con el pelo recogido en una melena rubia, está devorando un perrito caliente en la sala de recogida de equipajes del aeropuerto de Copenhague. En algunos países, eso puede parecer extraño, pero es perfectamente normal aquí: hay un puesto de perritos calientes junto a la ventanilla de cambio de divisas, y muchos otros también están comiendo, atraídos por el sabor ahumado y sabroso que flota en el aire.

A los daneses les encantan los perritos calientes. Lo aprendí de mi vecino danés, Michael, cuando arrastró su parrilla a la calle para nuestra fiesta callejera en Londres un verano antes de la pandemia. Me comí cuatro, tal vez cinco, porque estaban deliciosos, aunque él se quejó de que no estaban del todo bien. Dijo que no había podido conseguir los rode polser, los auténticos perros rojos daneses.

En esos días previos al covid, eso parecía una buena razón para dirigirse a Copenhague para encontrar el artículo genuino. No solo eso, sino que en 2020, los carros de perritos calientes de la ciudad —polsevogn— también celebraron el centenario de una ordenanza que estableció el derecho a vender perritos calientes en las calles; los primeros vagones aparecieron en 1921. El momento perfecto, me convencí, para ir a comer muchos perros calientes en Dinamarca.

Llegué una fría mañana de marzo, justo antes de la ola mundial de cierres. Mi hotel, Rye115, estaba en Osterbro, un barrio principalmente residencial separado del centro de la ciudad por Sortedams So, un lago artificial largo y delgado. El día era frío pero hermosamente claro. La brillante luz del sol se reflejaba en las tímidas olas del lago; las gaviotas revoloteaban y graznaban en lo alto. Un grupo de niños jugaba al fútbol en un patio de recreo con jaulas y la pelota voló por encima y se metió en el agua. Hubo silencio, luego fuertes recriminaciones.

Me tomé mi tiempo. Pasó media hora antes de que encontrara mi primer carrito de perritos calientes, Petersens Polser, en Hojbro Plads, una gran plaza en forma de pastilla en el corazón de la ciudad. Como la mayoría de los vagones, era un remolque rectangular, remolcado cada mañana por un diminuto motor en un extremo. En el interior había una parrilla y los clientes podían refugiarse, si era necesario, bajo una cubierta de lona.

Copenhague está en un auge de la panadería. Súbete a una bicicleta y prueba estos 7.

El menú tenía 12 opciones: perritos calientes rojos (rode polser), perritos calientes envueltos en tocino, un bofsandwich (la versión danesa de la hamburguesa) y otras combinaciones de salchichas, aderezos y pan. Elegí un rode polse con ketchup, mostaza, remoulade (una salsa picante a base de mayonesa amada por los daneses), cebollas fritas, cebollas frescas y pepinos encurtidos. La mujer que conducía el carro tarareó su aprobación: “¿Todas las coberturas? Ese es el verdadero perrito caliente danés”. A 33 coronas (alrededor de $ 5) no es caro, pero es más un refrigerio que una comida.

Había un banco cerca, a la sombra de una estatua del obispo Absalon, considerado el fundador de Copenhague, y tomé asiento. Resultó ser un negocio desordenado. Mientras mordía la envoltura tensa de la salchicha, trozos de cebolla y pepinillo cayeron aquí y allá. Un grupo de palomas, encantadas con mi torpeza, se apresuraron a pelearse por el botín.

El perrito caliente estaba delicioso, pero Copenhague está lleno de sabor. Un corto paseo hacia el norte me llevó a Torvehallerne, un mercado de alimentos rebosante de variedad pan-global. Había tapas, sushi, charcutería, fish and chips, pizza, un café excelente y un montón de productos crudos, con mariscos tan frescos que estaba convencido de que un rodaballo me estaba guiñando el ojo. También había delicados sándwiches abiertos daneses, pero las únicas salchichas que vi las vendía Lund, un carnicero, para cocinar en casa.

Parecía que Copenhague se estaba volviendo demasiado sofisticada para los perritos calientes, así que hablé con el historiador Allan Mylius Thomsen, escritor veterano y autor de un libro sobre carros de perritos calientes, “Café Fodkold” o “Café de pies fríos”, un antiguo apodo . (“En Copenhague, hay un apodo para todo”, dice.) Detalla cómo la idea vino de Alemania pero evolucionó en la década de 1950 gracias a la influencia estadounidense, más obviamente en forma de ketchup.

Copenhague tenía entonces 500 carritos de perritos calientes; había alrededor de 50 antes de la pandemia, cuando el número aumentaba lentamente. “Ha habido algunos más en los últimos años, particularmente las salchichas orgánicas”, me dijo por teléfono. “En la década de 1950, los hot dogs eran la única comida rápida, pero ahora hay mucha más competencia, desde comida china hasta shawarma”. (Los números no han bajado más desde la pandemia, Thomsen me dijo recientemente por correo electrónico; de hecho, cree que se han abierto algunas opciones orgánicas más).

Los recuerdos de todo el mundo recuerdan a este escritor lo que más le gusta de los viajes: la comida.

El viernes por la mañana, esperaba presenciar un ritual divertido. Los vagones de perritos calientes de Copenhague, tirados por diminutos motores sentados, van y vienen de su campo muy lentamente cada tarde y mañana, y los conductores son muy tolerantes: solo un asqueroso, me dijo un danés, tocaría la bocina en un vagón de perritos calientes.

Por desgracia, era demasiado tarde. Me había demorado demasiado en Ostre Anlaeg, un parque sereno cerca del centro de la ciudad. Cuando llegué a Norreport a las 10 am, Helle’s Polser había estacionado, y su dueño estaba abriendo la escotilla y sujetando banderitas danesas al vagón. Mientras tanto, en Kultorvet, el dueño de Peter’s Polser estaba colocando cuidadosamente una lona sobre el motor de su vagón.

No importa. A la hora del almuerzo, me dirigí a DOP, o Den Okologiske Polsemand (el perro caliente orgánico), cerca de Rundetaarn, una torre del siglo XVII en el centro de la ciudad. Es un ganador de múltiples premios, y tenía muchas ganas de probarlo. Dos mujeres jóvenes, Ida Muusmaan Vinglov y Lea Maria Persson, estaban sirviendo y estaban felices de hablar entre órdenes. Vinglov dijo que los daneses, que suelen ser bastante reservados, tienden a ser más abiertos en la escotilla de un polsevogn.

Vinglov, de 23 años, nunca había comido perritos calientes antes de comenzar en el puesto, a pesar de haber crecido en la región de Jutlandia, amante de los perritos calientes. Sin embargo, parecía entusiasmada: “Sigo pensando en traer mi propio almuerzo, pero estos son muy deliciosos”. Ella tenía razón. Fue el mejor hot dog tradicional que comí durante mi viaje: carne de alta calidad en un delicioso panecillo integral.

Pasé la tarde caminando antes de ir a un festival de cerveza, Social Revolution by Beer, en Sparta Hallen, un pabellón deportivo cerca de mi hotel. Los perritos calientes vegetarianos estaban disponibles, pero no atraían. Sin embargo, no puedes escapar de los perros calientes tan fácilmente en Copenhague: Mikkel Borg Bjergso, fundador de la mundialmente famosa cervecería artesanal Mikkeller, estuvo en el festival. Habiéndome dicho que era un aficionado a los perritos calientes, me acerqué sigilosamente para conversar.

No estaba mal informado. Es tan fanático que ha creado uno propio, me dice: un hot dog negro cubierto con pan de oro que era un especial mensual en un puesto muy conocido, John’s Hotdog Deli. Se inspiró en un famoso boceto de un espectáculo estilo “Cámara sincera” danesa, en el que las salchichas rojas se tiñeron de verde y los clientes se negaron a comerlas. Dijo que come perritos calientes una vez al mes cuando pasa por el aeropuerto de Copenhague. “En todos lados hay perritos calientes, pero los nuestros son los mejores del mundo”, insistió.

Tal vez eso sea cierto, pero puedes tener demasiado de algo bueno. El sábado, caminé hasta Nyhavn, un canal del siglo XVII flanqueado por coloridas casas adosadas, en busca de algo diferente para almorzar. A partir de ahí, las calles secundarias me llevaron al Café Gammeltorv, que ha estado sirviendo otro clásico danés, sándwiches abiertos, desde 1902. Disfruté dos: arenque en escabeche y rosbif. La ternera se sirvió con remoulade y cebollas asadas; fue presentado con más elegancia que en un puesto de perritos calientes, es cierto, pero el vínculo familiar era claro.

Más tarde, utilicé el soberbio sistema de metro sin conductor de Copenhague para llegar a Harry’s Place, uno de los polsevogn más antiguos de Copenhague, fundado en 1965, donde me devoré un frikadellesandwich., una albóndiga de cerdo en un panecillo servida con col roja en escabeche y aún más remoulade. Era pesado, untuoso y muy satisfactorio.

Solo quedaba una cosa antes de mi vuelo de regreso a casa el domingo. Antes del control de seguridad del aeropuerto, había un puesto de perritos calientes, a cargo de Steff Houlberg, de la misma marca que el de la sala de equipajes. Pedí lo que tenía la mujer de la melena: un perrito caliente al estilo francés con la salchicha asomando, de forma ligeramente cómica, en un panecillo estilo baguette.

Cuando mi vuelo despegó, ya estaba deseando que llegara la próxima vez a recoger una maleta en el aeropuerto de Copenhague. Dos años después, lo sigo siendo.

Hawkes es un escritor que vive en Londres. Su sitio web es willhawkes.contently.com. Encuéntralo en Twitter: @will_hawkes.

Un hotel encantador con unas 20 habitaciones en una calle tranquila de Osterbro, al norte del centro de la ciudad. El desayuno, que incluye deliciosos panecillos de masa fermentada y pan de plátano, es casero y los propietarios están disponibles para conversar y ofrecer consejos sobre la ciudad. Los baños son compartidos pero limpios. Habitaciones dobles con desayuno desde unos $182 por noche.

Establecido en 1755 y ubicado en el corazón de la ciudad, este hotel ofrece cocina con estrellas Michelin, uno de los mejores spas de Copenhague y una historia notable. Habitaciones dobles desde alrededor de $540 por noche.

bit.ly/den-okologiske-polsemand

Los deliciosos perritos calientes orgánicos y los panecillos de masa fermentada hacen de esta una excelente opción para los consumidores con mentalidad ética. Abierto de lunes a sábado de 11 a. m. a 6:30 p. m.; Domingo cerrado. Tiene otro puesto de avanzada junto a la Iglesia del Espíritu Santo, a unos cinco minutos a pie hacia el sur. perritos calientes alrededor de $5,40 .

Buenos sándwiches abiertos, cerveza y un personal amable, además de más de 35 tipos de bocadillos daneses, hacen de esta una excelente opción para el almuerzo. Pruebe el arenque en escabeche a la antigua y el rosbif. Abierto de miércoles a sábado de 11:30 am a 5 pm y domingo del mediodía a 5 pm; Cerrado temporalmente los lunes y martes. La cocina cierra a las 4 pm Se recomienda reservar. Entradas desde alrededor de $14.

El Museo de Copenhague ofrece interesantes toques humanos, como la historia del maestro ladrón Morten Frederiksen. Las entradas dan acceso durante 48 horas a otros dos museos: el Museo Thorvaldsens y el Centro de Arte Contemporáneo Nikolaj. Museo abierto todos los días de 9 am a 6 pm y hasta las 9 pm los jueves. Admisión alrededor de $ 13 por persona; niños menores de 18 años gratis. Miércoles entrada libre.

Con más de 60 puestos que ofrecen opciones como queso danés, charcutería española y sushi, este salón de comidas es una visita obligada para los glotones. Abierto de 10 am a 7 pm de lunes a viernes, de 10 am a 6 pm los fines de semana. Algunos lugares para desayunar abren antes y algunos restaurantes abren más tarde. Los amantes del café no deben perderse el magnífico Coffee Collective (abierto de lunes a viernes de 7 am a 8 pm y los fines de semana de 8 am a 7 pm).

Los viajeros potenciales deben tener en cuenta las pautas de salud pública locales y nacionales con respecto a la pandemia antes de planificar cualquier viaje. La información sobre avisos de salud para viajes se puede encontrar en el mapa interactivo de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades que muestra recomendaciones de viaje por destino y en la página web de avisos de salud para viajes de los CDC.

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