Pongámonos duros con El Perro

Érase una vez, mi mejor amiga Joyce Brookshire, que vivía en Atlanta y no tenía automóvil, solía llamarme de vez en cuando y anunciar: “¡Voy a venir con el Dawg!” Los niños y yo nos amontonábamos en el auto y conducíamos hasta la estación de autobuses en Magnolia Avenue. Era un lugar ruidoso y lleno de gente, lleno de máquinas expendedoras y reuniones felices. Esos son buenos recuerdos, y no recuerdo que el autobús de Atlanta se retrasara ni que los niños tuvieran miedo.

En aquel entonces, la Declaración de Derechos de los Clientes de Intercity Motorcoach era bastante acertada:

“Nosotros en Greyhound Lines Inc. prometemos que, como pasajero de un autobús interurbano, debe experimentar un viaje en autobús seguro y confiable con un servicio profesional y cortés. Esto incluye tener un autobús limpio y cómodo con reglas claras sobre cómo viajar y estar seguro a bordo del autobús y en caso de emergencia…”

El compromiso todavía está en el sitio web, si tiene el estómago para leerlo detenidamente, y puede leer todo el montón humeante de bs corporativos aquí, si es un glotón para el castigo.

Familia esperando el autobús el lunes (18/04/22)

Estoy bastante seguro de que las personas que han sido arrojadas a la acera fría en una estación de servicio de Cherry Street después de la hora de cierre esta semana no creen ni una palabra mientras esperan largas horas por la conexión que siempre llega tarde. Han estado varados allí todas las noches esta semana porque la antigua estación Greyhound se vendió y cerró sus puertas a los pasajeros por última vez el lunes temprano.

Keith Richardson, veterano de Knoxvillian, miembro de un grupo que ayuda a los solicitantes de asilo que viajan al norte a unirse a sus patrocinadores, se ha estado reuniendo con los pasajeros del autobús Greyhound con regularidad. Ahora, dice, el grupo ha extendido sus preocupaciones a todos los pasajeros de Greyhound, no solo a los inmigrantes. Aquí está su publicación pública en Facebook sobre la situación que encontró el lunes por la noche:

“Estas personas fueron dejadas hoy a las 7:30 p. m. en la gasolinera Marathon en Cherry Street para esperar afuera hasta que llegue su autobús de conexión a Dallas a las 11:53 p. m. Greyhound cerró las instalaciones que vendió sin hacer ningún tipo de plan para sus pasajeros. ‘comodidad o su seguridad.

“Un segundo grupo ha estado esperando para tomar un autobús a Richmond que se suponía que llegaría a las 10:50 p. m. Ahora se detuvo a las 11:42 p. m. Central tuvo que pagar $8 a Uber para llegar a esta ubicación abismal y permanecer en el frío durante horas”.

Estación de Knoxville infrautilizada el martes (19/04/22)

La noche siguiente, Richardson también visitó la estación Knoxville de John J. Duncan Jr. (también conocida por los cínicos como la estación de Knoxville “John J. Duncan Jr. Odio la carne de cerdo a menos que lleve mi nombre” porque estaba fuertemente subsidiado por los federales), y lo encontró cálido, bien iluminado y casi desierto, sus baños, fuentes de agua y cómodas sillas parecían un paraíso en comparación con los “alojamientos” que los clientes de Greyhound encuentran a un par de millas de distancia en Cherry Calle.

Los pasajeros interestatales del ahora desaparecido MegaBus solían ser dejados en la estación KAT, pero aparentemente Greyhound no estaba lo suficientemente interesado como para tratar de negociar para adquirir un lugar seguro e higiénico para que lo usaran sus pasajeros mientras esperaban las conexiones.

El propietario de Greyhound es el conglomerado de transporte alemán Flixbus, que a su vez es propiedad de un grupo multinacional de buitres capitalistas con una sede estadounidense en Texas que adquirió Greyhound en octubre pasado por $ 78 millones y ha estado vendiendo activos desde entonces. Les tomó un tiempo descargar la terminal de Magnolia Avenue, pero una vez que los planes del estadio de béisbol comenzaron a concretarse, la ubicación se convirtió en una propiedad cada vez más popular. El desarrollador del centro David Dewhirst es el nuevo propietario.

Otro voluntario compartió esta historia:

“Otro hombre se acercó y me preguntó si yo hablaba español. No tenía chaqueta ni abrigo, solo hablaba español, era de Cuba y no sabía cómo comprar un boleto a Atlanta. Trabajamos con él, terminamos llamando a su tía en Athens, Georgia, que quería comprarle un boleto. No tenía Wi-Fi en su teléfono, pero ella iba a tratar de conseguirle un boleto de alguna manera en línea y tratar de que el conductor lo aceptara desde su teléfono. No sé si funcionó, pero lo intentamos y conseguimos una chaqueta para que al menos estuviera un poco más abrigado. Esas son todas las noticias del autobús (redactado) esta noche, así que ahora sabemos más y podemos mantener la presión para ayudar a la gente”.

Ann Jefferson es miembro del grupo que ha estado buscando a los pasajeros de Greyhound que buscan asilo. Estuvo en la estación de Marathon desde las 6 pm hasta las 12:30 del martes, y está tan atraída como Richardson por lo que presenció.

“No puedo imaginar una peor manera de manejar esto. Todavía tienen gente comprando boletos que involucran una transferencia en Knoxville. Somos una ciudad grande y es ridículo que Greyhound piense que va a hacer negocios de esta manera. La primera noche que fui allí, Keith y yo estábamos preocupados. Fue tan malo como te puedas imaginar. Entró una mujer en silla de ruedas, pero su autobús ya se había ido. No sé lo que van a hacer. Este es un problema de seguridad pública, una violación de los derechos humanos, y la ciudad de Knoxville posee importar.

La alcaldesa Indya Kincannon dice que a la ciudad le importa, pero aún no ha descubierto cómo solucionar la situación:

“Estamos tratando de comunicarnos con los funcionarios de Greyhound, sin suerte hasta ahora. Estoy de acuerdo en que es una situación intolerable. Tenemos autoridad limitada sobre esta entidad privada, especialmente si no infringe ninguna ley. Pero podemos tratar de mostrarles alternativas mejores y más seguras, aunque no estoy seguro de cuáles son. …”

Aquí está la esperanza de que los decisores, tanto cívicos como corporativos, encuentren una manera de usar esa estación de Knoxville grande, hermosa, segura y subutilizada, convenientemente ubicada a solo unas cuadras de las aceras frías e inseguras de Cherry Street. Esto no debería ser una elección difícil. Las personas que quedan en la calle sin seguridad o instalaciones sanitarias atraerán a los depredadores y recurrirán a formas poco saludables de encontrar alivio. Soy un reincidente confeso y no tengo el hábito de citar las Escrituras, pero eso no significa que haya olvidado lo que aprendí en la Escuela Dominical:

“No os olvidéis de hospedar a extraños; porque por esto algunos, sin saberlo, hospedaron a ángeles.”

frijol betty escribe una columna de opinión los jueves para KnoxTNToday.com.

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