África: Hazte rico o muere en el intento – Viaje traicionero hacia el oeste

Los africanos están abandonando el continente en masa. Esperanzas rotas, aspiraciones insatisfechas, pérdida de fe en sus gobiernos, elecciones chapuceras, megacorrupción, robo de las arcas públicas y pobreza desenfrenada, que han llevado al fatalismo y al afropesimismo sin paliativos. Estas son algunas de las razones que están impulsando el potencial y la mayor inversión de África, la juventud indomable, a arriesgar sus vidas en manos de despiadados comerciantes marítimos.

En algún momento de 2019, visité un país del norte de África, donde los inmigrantes africanos desesperados, fatalistas y demacrados que se dirigían a Europa cruzan el traicionero mar Mediterráneo, en su marcha hacia el continente de “leche y miel”.

Mis cuidadores me llevaron al punto de cruce donde estos africanos, que huyen de su patria, son recogidos por piratas marinos. Embalados como bolsas de papas en botes viejos y oxidados, después de pagar la mitad de la tierra a estos bucaneros, son transportados a través del mar eterno hasta el punto de entrega más cercano: Lampedusa, la infame isla italiana.

A partir de entonces, se supone que deben encontrar su camino y fundirse en los países europeos económicamente ricos, para trabajar, cualquier tipo de trabajo. Su desesperación no conoce límites: hacerse rico o morir en el intento siempre parece ser su lema. 50 Cent, el rapero afroamericano originario del gueto de Queens, Nueva York, que produjo el álbum debut Get rich or die tryin’ en 2003, debe ser una fuente constante de inspiración.

Muchos de estos inmigrantes ilegales, literalmente cargados de aspiraciones, expectativas y esperanzas, también están llenos de ilusiones de grandeza; imaginan una Europa que les está esperando para ofrecerles benignamente trabajo y un techo sobre sus cabezas. Siempre es un gran impacto para muchos de ellos, cuando aterrizan en el continente más pequeño del mundo y se encuentran con tribulaciones inmediatas. Encuentran que no hay trabajos listos, los de baja categoría que encuentran son enredos de esclavos, la discriminación racial está a la orden del día, al igual que las constantes golpizas y acoso policial. Los muy desafortunados, se pudren en campos de detención infestados de ratas y prisiones llenas de plagas, indefinidamente

Pero eso es para los que lo logran: las últimas estadísticas indican que en 2021, 1600 no lo lograron: se perdieron o murieron en el mar. Desde 2014, la Organización Internacional para las Migraciones (OIM) ha registrado 23.000 muertes. Es una tragedia de enormes proporciones. Si las sobrecargadas trampas mortales no se vuelcan, los traficantes, a quienes los fugitivos eritreos, etíopes, ghaneses, gambianos, libios, malienses, mauritanos, nigerianos, entre otros, les han pagado miles de dólares estadounidenses, los arrojarán a las peligrosas ver. Para los inmigrantes, es la alternativa del diablo: si lo logra, el infierno lo espera, si no lo hace, es expulsado rápidamente con su creador. Qué vida.

Durante el período de pandemia hasta 2022, me reuní con kenianos que me dijeron que están buscando dejar el país a donde sea que los lleve su destino: América, Europa, Medio Oriente, incluso Islandia, cualquier país, pero Africano. La desesperación en sus voces es inconfundible y sin pretensiones: Desesperadamente quieren salir. Sería un eufemismo afirmar que el colapso económico que los kenianos han estado experimentando actualmente, especialmente en el segundo mandato del presidente Uhuru Kenyatta, ha sido cualquier cosa menos un verdadero tormento.

Suficiente tormento para que varias madres jóvenes de entre 30 y 40 años me digan que quieren emigrar al Líbano, Omán, Qatar, Arabia Saudita y los Emiratos Árabes Unidos (EAU) para trabajar como ayudantes del hogar o para cualquier trabajo de baja categoría que se les ofrezca. . “Cualquier lugar es mejor que estar aquí. La vida se ha vuelto insoportable, no puedo alimentar a mis hijos, desde que perdí mi trabajo, no he encontrado otro y por lo que parece no espero conseguir uno”, dijo un madre de tres hijos, el mayor recién salido de la adolescencia.

Quiere ir a Arabia Saudí porque le han dicho que hay muchos trabajos de ayuda doméstica en Riyadh. “¿Has oído las historias que salen de Arabia”, le pregunté. “Sí. Mi Dios será mi protector”, dijo, dándose una esperanza indebida. “Y, rezo, no terminaré en una mala familia. En cualquier caso, ¿cómo estoy ayudando a mi situación si no lo intento?”

Las historias de trabajadores kenianos (en su mayoría mujeres) abandonadas en Arabia Saudita, que son transportadas de regreso como carga, son tan desgarradoras como sus historias de sufrimiento y tortura perpetuos bajo familias saudíes racistas y rebeldes. Apenas la semana pasada, una madre keniana del condado de Kakamega colapsó y luego murió al escuchar que su hija, que trabajaba en Arabia Saudita, había muerto de forma inexplicable. Llevaba solo cuatro meses en Arabia Saudí, después de ir allí en diciembre de 2021. Una doble tragedia para una familia tan esperanzada.

“Déjame morir en el intento”, dijo la madre de tres hijos. “Lo que sea, déjalo ser”. Solía ​​trabajar como cocinera, hasta que su empleador la despidió en abril de 2020, con la promesa de volver a llamarla si las cosas mejoraban. “Él no lo ha hecho y no creo que lo haga, debe haber encontrado una manera de arreglárselas sin mí, después de todo. La señora es del condado de Kiambu, aparentemente el más rico de los 48 condados de Kenia. Pero estas estadísticas pueden ser engañosas”. – La pobreza en el condado de Kiambu es tan endémica como en cualquier otro condado: “Ahora no puedo permitirme tres comidas completas para mis hijos, pero leí que vengo del condado más rico”.

En un restaurante elegante del centro, conocí al supervisor que era un hombre joven, posiblemente de unos 20 años. Me preguntó cómo podía salir del país, porque estaba harto de las luchas diarias de la vida. “Al menos tienes un lugar donde despertar, podría haber sido peor”, lo consolé. Me dijo que no debía dejarme engañar por su “gran” título de supervisor. Me pagan maní, tengo exceso de trabajo y, en general, esto es trabajo esclavo. A menudo, no puedo pagar mi tarifa de transporte. Me esperan aquí a las 6 am y no me iré antes de las 10 pm. Mientras tanto, debo permanecer de pie”.

Tales historias tristes y sollozantes abundan, especialmente dondequiera que te encuentres con millennials y zillennials africanos (generación nacida a principios del siglo XXI): esperanzas frustradas, aspiraciones insatisfechas, pérdida de fe en sus gobiernos, elecciones fallidas, megacorrupción, robo de las arcas públicas y la pobreza desenfrenada, que han llevado al fatalismo y al afropesimismo sin paliativos. Sin duda, estas son algunas de las razones que están impulsando el potencial y la mayor inversión de África, la juventud indomable, a arriesgar sus vidas en manos de despiadados comerciantes marítimos. Para ellos, nada parece estar funcionando en África y, por lo tanto, vale la pena correr cualquier riesgo, aunque solo sea para escapar de la esclavitud. Difícilmente puedes culparlos.

Sudáfrica, la gran esperanza del continente, ha sido una gran decepción desde que obtuvo la independencia el 27 de abril de 1994. Han sido 28 buenos años. Un sudafricano negro nacido después del fin del Apartheid, no sabe cómo el sistema del Apartheid estaba viviendo un infierno y hasta qué punto sus padres y abuelos sufrieron por él, tratando de desarraigarlo, con la ayuda de otros afines. africanos. Cómo, para liberar a su país de las cadenas del régimen supremacista blanco segregacionista, muchos países africanos tuvieron que juntar sus escasos recursos para apoyar al Congreso Nacional Africano (ANC), que finalmente depositó el Partido Nacional del Apartheid (NP).