WA rural quiere participar en dólares de carreteras estatales, salud y vivienda

Los demócratas introdujeron un paquete de transporte de gran alcance el 1 de febrero. 9 que asignaría miles de millones al transporte público, la electrificación de transbordadores, medidas de seguridad para peatones, reducción de carbono, nuevos puentes y sistemas ferroviarios. El paquete se basa en los nuevos impuestos estatales a la exportación de energía y combustible, así como en $3.4 mil millones en fondos federales para infraestructura.

Los legisladores recibieron un pronóstico de ingresos final el miércoles y usarán esa información para avanzar la próxima semana en propuestas de presupuesto operativo y de capital suplementario.

“Las prioridades presupuestarias se centran en gran medida en continuar con la recuperación”, dijo el senador estatal. Christine Rolfes, D-Bainbridge Island, redactora principal del presupuesto del Senado.

Rolfes esperaba que la salud pública y la educación siguieran siendo de alta prioridad para la financiación adicional. Los distritos escolares necesitan dinero para enfermeros, consejeros y otras funciones de apoyo, ya que la disminución de la inscripción ha recortado sus presupuestos.

Es probable que la Legislatura también apoye la agenda de viviendas y personas sin hogar de Inslee, dijo, poniendo dinero adicional a disposición de los gobiernos locales y las organizaciones sin fines de lucro.

Algunos dólares de ayuda federal restantes deben gastarse este año, dijo, y otro dinero está destinado a ayudar a mantener abiertos los centros de cuidado infantil. Los legisladores planean asignar muchos de ellos para el final de la sesión el 10 de marzo.

“En este momento sabemos que tenemos las necesidades”, dijo Rolfes.

En una encuesta reciente de Crosscut/Elway, los votantes indicaron que quieren que los legisladores estatales se concentren en acciones que promuevan la recuperación económica y aborden la pandemia.

Los líderes locales han expresado su apoyo a los esfuerzos adicionales de vivienda asequible y salud pública. Elizabeth Chamberlain, subdirectora de la ciudad de Walla Walla, dijo que a la ciudad le gustaría continuar con la financiación de sus refugios temporales y viviendas de transición.

Chamberlain dijo que los funcionarios de la ciudad apoyan muchos de los programas de transporte público y seguridad peatonal incluidos en el paquete de transporte propuesto, pero también necesitan financiamiento para proyectos de carreteras regionales. La ciudad ha presionado para obtener dinero para ampliar y mejorar las secciones de la Carretera 12 entre Walla Walla y Tri-Cities, además de los proyectos de carreteras locales.

“Estamos decepcionados de que el este de Washington se haya quedado fuera”, dijo.

Chamberlain dijo que no vio ningún proyecto de carretera nuevo o existente en su distrito legislativo o en la gran región del Inland en el presupuesto de transporte propuesto. Sin embargo, una mirada de cerca a la lista muestra un proyecto de mejora de carreteras de $2.5 millones cerca de la Reserva de Colville, a casi 200 millas de distancia en el noreste de Washington.

Otros dos proyectos, $178,7 millones para ampliar la Interestatal 90 a través de Snoqualmie Pass y $75 millones para reemplazar un puente sobre el río Columbia en Hood River, posiblemente sirvan como corredores entre estados más que proyectos basados ​​en el este de Washington.

Las comunidades costeras en los condados de Grays Harbor y Pacific también se quedaron fuera de los fondos propuestos para carreteras.

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