Rylee Foster: el portero del Liverpool en recuperación ‘milagrosa’ después de un accidente automovilístico

Rylee Foster (izquierda) ha usado un halo en el cuello durante varios meses después de un accidente automovilístico que puso en peligro su vida.

El pasado mes de octubre Rylee Foster se vio involucrada en un accidente automovilístico del que, según sus palabras, nadie debería haber sobrevivido.

Después de sufrir lesiones que amenazaron su vida, incluida la fractura del cuello en siete lugares, su carrera futbolística como portera del Liverpool no podría haber estado más lejos de su mente.

Pero en solo cuatro meses, con la ayuda de un dispositivo halo, se le ha dado la esperanza de una recuperación completa y volver a la acción.

El canadiense de 23 años había estado de vacaciones en Finlandia con unos amigos. Era el parón internacional y estaba en lo más alto después de haber jugado un papel estelar en una victoria por penales para el Liverpool en la Copa de la Liga Femenina.

El grupo de cinco se dirigía a la capital, Helsinki, cuando cambió el tiempo. Su auto hidroplaneó y se salió de control. “Nos dimos la vuelta, no era como un rollo de hot dog, era como un baile en el aire”, dijo Foster a BBC Sport.

Salió disparada por el parabrisas después de que su cinturón de seguridad funcionara mal y una de sus amigas la encontró en un campo “gritando histéricamente y llorando” de dolor.

El techo del coche se había derrumbado. “De hecho, creen que el hecho de que me expulsaran me salvó la vida porque si todavía estuviera en el automóvil, el techo se me habría caído sobre la cabeza”, dijo Foster. “Nadie debería haber sobrevivido a ese accidente, pero los cinco lo hicimos”.

La llevaron a un hospital local durante unas horas, apenas consciente de lo que estaba pasando, luego la transportaron a la ciudad capital y la separaron de sus amigos para recibir un tratamiento espinal de emergencia.

Foster se despertó con un collarín con siete fracturas en el cuello y las vértebras, además de lesionarse el pómulo, la rodilla y el pulmón.

“Fue todo bastante loco”, recordó. “Cuando estaba en la ambulancia estaba llamando a mi amigo, no tenía idea de lo que me estaban diciendo o cuáles eran mis heridas. Estaba dentro y fuera del conocimiento”.

‘Atrapado en una jaula’

Tuvo que esperar una semana antes de poder viajar de manera segura de regreso a Liverpool.

Fue allí donde descubrió que las fracturas de su cuello estaban cerca de golpear sus arterias, lo que habría provocado una hemorragia interna. Cualquier movimiento repentino la habría paralizado.

“Fue catastrófico, el médico dijo que nunca lo había visto tan mal”, dijo Foster. “Dijo, dadas las lesiones que tenía, no debería haber estado respirando o hablando por mi cuenta.

“El fútbol simplemente no era una cosa, solo estaba tratando de luchar por una calidad de vida en este momento”.

Fue entonces cuando se tomó la decisión de ponerla en el halo del cuello. Era la opción más arriesgada, la alternativa consistía en inmovilizar completamente su cabeza al colocarla desde la parte posterior del cráneo hasta las vértebras, pero le daría a sus huesos la oportunidad de sanar y la posibilidad de una recuperación completa.

Foster describe el halo como “atrapado en una jaula”.

“El primer día con el halo fue muy difícil. Nunca había experimentado ese tipo de dolor. No podía mover los dedos de los pies ni hacer nada, así que tuve que volver a aprender a caminar, no porque tuviera una discapacidad neurológica, sino porque estaba en tanto dolor”.

Cosas simples como ir al baño, ducharse y dormir eran una lucha y Foster tuvo que depender de su hermana para que la ayudara, además de recurrir a las redes sociales para encontrar nuevas formas de hacer las cosas.

“Todavía puedo bañarme y lavarme el cabello. Descubrimos formas de hacerlo. Es algo de 20 minutos, pero se hace. ¡Es la mejor parte de mi semana!”

Después de su accidente, Foster ha encontrado que los desafíos mentales son aún más difíciles.

“Mi personalidad y la forma en que parezco es como si fuera a prueba de balas. Verme en mi peor momento así, y siendo tan vulnerable, fue realmente difícil para la gente”, dijo.

“Las primeras dos semanas fueron muy oscuras para mí, no tenía idea de lo que iba a pasar, pero luego me alegré de estar vivo eventualmente.

“Sobreviví a algo que nadie debería tener, solo mis heridas deberían haberme matado. Tenía una sensación de euforia que no podía explicar, pero que también se disipó”.

“Llegué al punto en que estaba enojado y enojado”.

“Pensé que volver a jugar no era una opción”

Rylee Foster y Taylor Hinds
Rylee Foster (de verde) y su amigo cercano Taylor Hinds después de la victoria del Liverpool en la tanda de penaltis sobre el Aston Villa

Sin embargo, en enero, Foster recibió la mejor noticia que podía haber esperado: sus huesos estaban casi completamente curados.

“Estaba en estado de shock cuando me dijeron, en realidad no creo que me haya emocionado todavía porque todavía estoy atrapada en el halo”, agregó.

A Foster se le quitará el halo del cuello el 1 de marzo y se le colocará un collarín duro por hasta tres semanas, ya que los médicos aún no conocen el alcance del daño en el cuello.

“Es posible que sea necesario tomar medidas correctivas, pero en este momento parece positivo. Tuve otras lesiones y será un proceso largo para volver a estar estable”.

“He superado la parte fácil de esperar y ahora es la parte difícil de la rehabilitación física real.

“Tengo la oportunidad de intentar volver al fútbol dentro de un año, lo cual es muy emocionante, nunca pensé que sería una opción”.

Sin embargo, Foster admite que algunos aspectos de su profesión como portera están lejos de ser posibles para ella físicamente.

“No podré tocar el suelo hasta quién sabe cuándo”, agregó. “¡Bucear será lo último en la lista! Me han dado una ventana de un año como estimación, pero hay mucho por hacer”.

“No quiero apresurarme. Es un milagro estar aquí. La montaña rusa ha estado oscura, pero las cosas se ven bien ahora”.

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