Rose Zhang firma con Excel Sports Management para representación de NIL

Rose Zhang se está involucrando en la acción NIL.

El estudiante de primer año de Stanford y el mejor aficionado del mundo ha firmado con Excel Sports Management para la representación de nombre, imagen y semejanza.

“Personalmente, pensé que NIL era una gran oportunidad y realmente quería capitalizarla”, dijo Zhang a GolfChannel.com.

Excel lanzó su división de golf femenino, dirigida por el agente Kevin Hopkins, el año pasado y celebró la ocasión firmando a seis profesionales femeninas, Sierra Brooks, Bronte Law, Kristen Gillman, Andrea Lee, Albane Valenzuela y Jillian Hollis. La compañía también firmó un acuerdo NIL con la compañera de equipo de Zhang en Stanford, Rachel Heck, en octubre pasado y representa al estudiante de segundo año de Stanford, Michael Thorbjornsen, en el lado masculino.

Pero Zhang quería esperar antes de sumergirse en las aguas NIL.

“Me acababa de graduar de la escuela secundaria y luego jugué golf en el verano, y al ingresar a la universidad, quería tener ese período de ajuste antes de decidir hacer mucho con NIL”, dijo Zhang. “Es una gran transición del golf junior al golf universitario, y quería asegurarme de estar bien adaptado antes de hacer nada”.

Hacia el final de una temporada de otoño en la que ganó sus tres aperturas universitarias y también capturó el Spirit International Amateur, Zhang se acercó a algunas empresas de gestión, incluida Excel. Si bien aún no se han anunciado acuerdos de NIL, se espera que Zhang, posiblemente el mayor recluta del golf universitario en décadas, atraiga a muchos patrocinadores potenciales.

¿Cuánto cuesta? Zhang no lo sabe, pero sabe que hay una oportunidad. Heck, el actual campeón individual de la NCAA, ya ha firmado algunos acuerdos, incluso con Ping, Stifel, Whistle Sports y Six Star Pro Nutrition.

“Muchas personas se mostraron escépticas sobre cuánto dinero pueden aportar los golfistas aficionados, pero personalmente, pensé que todavía era una gran oportunidad para ganar un poco de dinero, y no sentí que el golf fuera un deporte que faltaría en esa área”, dijo Zhang. “Ahora es un gran momento para el golf femenino y especialmente con NIL, hay más atletas femeninas que pueden promocionarse y construir sus marcas, y siento que es un momento increíble para hacerlo”.

La gran pregunta que rodea a Zhang es cuánto tiempo permanecerá en la escuela. Si bien no habla específicamente de su situación, Zhang cree que, en teoría, NIL podría mantener a los estudiantes atletas en la escuela por más tiempo, ya que pueden recibir una compensación mientras continúan trabajando para obtener sus títulos y compitiendo a nivel universitario.

“Veo que eso suceda”, dijo Zhang. “Para muchos jugadores universitarios, es muy normal que los atletas quieran salir de la universidad y quieran ganarse la vida de inmediato. NIL definitivamente quita parte de la carga de sus hombros y de los hombros de sus familias, y es una muy buena manera de ingresar al mundo profesional. Es un buen intermedio y transición. Con este cambio, cambia muchas de las decisiones de las personas y lo que quieren hacer.

“Las personas que necesitan el dinero pero aún quieren una educación pueden hacerlo con NIL”.

Con un gran paso en NIL ahora fuera del camino, Zhang está emocionado por lo que se avecina, tanto dentro como fuera del campo de golf. Aunque Zhang y Stanford terminaron sus temporadas invictas el martes en el Lamkin San Diego Invitational (el Cardinal terminó segundo detrás de San Jose State y Zhang empató en el cuarto lugar individualmente), no han sido disuadidos.

De hecho, Zhang argumenta que la pérdida los hará mejores.

“Nuestro objetivo final es simplemente mejorar como equipo, y sentimos que era el momento perfecto de la temporada para hacerlo, por lo que realmente no sentimos que este evento fuera un ‘fracaso’, y no creo”. No creo que haya sido un fracaso en absoluto”, dijo Zhang. “Es solo el comienzo de la temporada y hay un largo camino por recorrer. Todos tenemos un muy buen objetivo por el que trabajar y es bastante simple. Todos estamos en la misma página y la dinámica del equipo es increíble, así que siento que Incluso a través de la angustia, podemos continuar haciéndonos más fuertes y mejores”.

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