Otmar Szafnauer se une a Alpine como director del equipo en la reestructuración

Otmar Szafnauer fue anteriormente el jefe del equipo en Aston Martin

Otmar Szafnauer se ha unido a Alpine como director del equipo como parte de una reestructuración de gestión más amplia del equipo de F1 propiedad de Renault.

El exjefe del equipo de Aston Martin aportará “conocimiento técnico y liderazgo para construir el equipo en múltiples áreas”, dice el director ejecutivo Laurent Rossi.

Ve a Alpine regresar a una organización tradicional después de un inusual equipo de alta gerencia de tres hombres el año pasado.

Rossi dijo que los cambios eran necesarios.

Agregó que “llevaría al equipo al siguiente nivel”.

Alpine terminó quinto en el campeonato el año pasado, la tercera temporada consecutiva en esa posición para el equipo que solía llamarse Renault.

Rossi admitió que no habían caído al sexto puesto porque el novato Yuki Tsunoda en el Alpha Tauri más rápido no estaba al mismo nivel que su compañero de equipo Pierre Gasly.

Rossi dijo que esto demostraba que Alpine se estaba “estabilizando en una pendiente casi negativa” y que era necesario hacer cambios.

Insistió en que la antigua estructura de gestión estaba “funcionando bien”, pero que era “obvio que necesitábamos a alguien” que pudiera “supervisar las operaciones y el desarrollo” en los tres aspectos del equipo: la base del chasis en el Reino Unido, la fábrica de motores en Viry. Chatillon, cerca de París, y junto a la pista en las carreras.

De los tres pilares de la alta dirección de Alpine para 2021, solo queda Rossi.

El ex director ejecutivo Marcin Budkowski dejó Alpine el mes pasado. Davide Brivio, contratado de MotoGP para la temporada pasada como director de carreras, ha sido trasladado a un nuevo puesto como director de proyectos de expansión de carreras, esencialmente supervisando el programa de desarrollo de pilotos de Alpine.

Al mismo tiempo, Bruno Famin, exsecretario general adjunto de deportes del organismo rector de la FIA, ha sido contratado como director ejecutivo de Alpine en Viry-Chatillon, responsable del desarrollo de la unidad de potencia.

Estos movimientos siguen a la reestructuración del departamento técnico del mes pasado en su base en Enstone, Oxfordshire, en la que el exjefe de diseño de chasis Pat Fry fue ascendido a director técnico y Matt Harman, exdirector de ingeniería, a director técnico.

Rossi dijo que los cambios fueron el resultado del desarrollo de Alpine como organización, luego de la decisión del director ejecutivo de Renault, Luca de Meo, el año pasado de cambiar el nombre del equipo de F1 a la división de autos deportivos de nicho del gigante francés del automóvil e integrar las operaciones de autos de carretera y carreras bajo un solo líder. .

“Se necesita un poco de tiempo para encontrar a las personas adecuadas en los lugares correctos”, dijo Rossi, quien inicia su segundo año a cargo de Alpine.

“La combinación de los tres el año pasado nos permitió nunca parecer estúpidos en la pista. Eso es lo más importante”.

“En ese sentido, funcionó. Pasamos la temporada. Nunca hicimos el ridículo. Estuvo bien. Pero, ¿era la estructura adecuada para llevar al equipo al siguiente nivel? No era lo que se necesitaba para el próximos retos.

“Decidí que necesitábamos reforzar el equipo y, al hacerlo, volver a una estructura rígida más convencional porque Otmar tiene mucha más experiencia en la F1 que la que teníamos los tres el año pasado. Tiene el pedigrí y las habilidades”.

Un motor completamente nuevo para 2022

Rossi dijo que los cambios en Alpine tenían como objetivo llevar al equipo a un nivel en el que pudiera competir al frente.

Parte de ese plan es la decisión de diseñar un motor completamente nuevo para impulsar a los pilotos Fernando Alonso y Esteban Ocon esta temporada.

La nueva unidad de potencia sigue la filosofía establecida por Mercedes al comienzo de la era turbo-híbrida en 2014, y seguida desde entonces por Honda. Divide el turbo y el compresor, dos partes que en un diseño convencional se sientan una al lado de la otra, colocando el compresor en la parte delantera del motor y el turbo en la parte trasera.

“El motor ha sido rediseñado por completo”, dijo Rossi. “El split turbo es un elemento. Vamos a [also] hacerlo más compacto, lo que nos permite acercarlo al conductor y por tanto al centro de gravedad del coche.

“Es más liviano. Es capaz de operar en una gama mucho más amplia de condiciones, temperatura y presión.

“Así que es realmente como un cambio de juego para nosotros y, espero, nos permitirá ponernos al día y cerrar la brecha al frente de la cola”. [on engine performance].”

El diseño de turbo dividido es difícil de lograr porque requiere una biela larga entre el turbo y el compresor que atraviesa la parte superior del motor y gira hasta 125,000 rpm.

El ex presidente no ejecutivo de Alpine, Alain Prost, dijo cuando se separó del equipo el mes pasado que el motor estaba teniendo problemas de confiabilidad en el banco de pruebas.

Rossi dijo que las fallas se debieron a que le pidió al departamento de motores que presionara lo más posible para obtener el máximo rendimiento. Dijo que el diseño ahora estaba funcionando de manera confiable a tiempo para el inicio de las pruebas de pretemporada la próxima semana.

Rossi dijo: “Le dije al equipo: ‘Empujen los límites demasiado lejos. No me importa. Preferiría tener que bajar el nivel de rendimiento, pero sé que he alcanzado el punto máximo del rendimiento que puedo obtener y luego ser confiable, que simplemente sentirse cómodo con un motor confiable que no estaba brindando el rendimiento.’ Que, por cierto, era el enfoque del pasado.

“La buena noticia es que hemos estado haciendo miles de kilómetros con esta nueva unidad de potencia en las últimas semanas y funcionó bien.

“Así que toco madera, parece que hemos arreglado eso”.

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