‘Odio este deporte’: las lágrimas y la ira acompañan las medallas de los patinadores artísticos rusos

La medallista de oro dijo que se sentía vacía. El medallista de plata prometió no volver a patinar nunca más. El favorito se fue llorando sin decir una palabra.

Después de una de las noches más dramáticas en la historia de su deporte, el trío ruso de estrellas adolescentes del patinaje artístico se enfrenta a un futuro incierto.

Con sus Juegos Olímpicos y su vida patas arriba por un caso de dopaje, la poseedora del récord mundial Kamila Valieva se enfrenta a una posible sanción y a un entrenador cuya primera respuesta a su desastroso patinaje el jueves fueron las críticas.

“¿Por qué lo dejaste ir? ¿Por qué dejaste de pelear?” Las cámaras captaron a Eteri Tutberidze, la entrenadora notoriamente estricta que será investigada por la prueba de drogas fallida de Valieva, diciéndole a la joven de 15 años después de que se cayó dos veces y abandonó la contienda por la medalla.

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Cuando Valieva ocupó el cuarto lugar y se fue llorando, recibió un mensaje de apoyo de la medallista de plata de 2018, Evgenia Medvedeva.

“Estoy tan feliz de que este infierno haya terminado para ti”, publicó Medvedeva en Instagram. “Realmente te valoro y te amo y estoy feliz de que ahora puedas relajarte, pequeña gatita. Te felicito por el final de las Olimpiadas y espero que puedas vivir tranquila y respirar”.

Desafortunadamente para Valieva, todavía no puede relajarse. La prueba de drogas fallida que puso su vida patas arriba todavía pende sobre su cabeza.

Si bien el Tribunal de Arbitraje Deportivo le permitió seguir patinando en Beijing para evitar un “daño irreparable”, ese fallo es válido solo hasta que se resuelva una investigación completa de su prueba del 25 de diciembre para detectar la sustancia prohibida trimetazidina. El caso podría llevar meses y aún costarles a Valieva y sus compañeras de equipo rusas la medalla de oro que ganaron en el evento por equipos de la semana pasada.

Trusova no está contenta con la plata

La subcampeona Alexandra Trusova también estaba desesperada después de que sus cinco saltos cuádruples que hicieron historia no fueran suficientes para vencer a su compañera de equipo Anna Shcherbakova en la medalla de oro. “Odio este deporte”, gritó al costado de la pista. “No volveré a pisar el hielo”.

Trusova dijo que estaba contenta con el patín pero no con el resultado, un aparente golpe a los jueces que le dio a Shcherbakova suficientes puntos extra por destreza para mantenerla a la cabeza.

La rusa Kamila Valieva tropieza el jueves durante su patinaje libre, uno de una serie de errores que la sacaron de la competencia por una medalla en el programa femenino de los Juegos Olímpicos de Beijing. (AFP vía Getty Images)

Se podía escuchar a Trusova llorando que ella era la única sin una medalla de oro. Las rusas ganaron el evento por equipos utilizando a Valieva dos veces en lugar de permitir que Shcherbakova o Trusova patinaran en uno de los programas femeninos. Esa victoria podría perderse debido al caso de dopaje de Valieva.

Trusova dijo más tarde que sus comentarios sobre no volver a patinar habían sido “emocionales”, el resultado de extrañar a su familia y a sus perros, pero no se comprometió a competir en los campeonatos mundiales del próximo mes.

La medallista de oro Shcherbakova con emociones encontradas

Shcherbakova parecía insegura de cómo reaccionar ante el drama que se desarrollaba a su alrededor y dijo que sentía pena por Valieva. “Todavía no entiendo qué ha pasado. Por un lado me siento feliz, por el otro siento este vacío interior”.

Shcherbakova llegó a Beijing como campeona mundial de 2021, pero las puntuaciones récord de Valieva y los cuádriceps de todo o nada de Trusova la convirtieron en una perdedora para sus compañeras más jóvenes. Ser llamada campeona olímpica fue “irreal”, dijo Shcherbakova. “No siento que sea de mí de quien están hablando”.

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La rusa Anna Shcherbakova, de 17 años, se aseguró el primer puesto con una puntuación general de 255,95 en Beijing 2022. 7:40

Las carreras de los patinadores rusos suelen ser tan cortas que a la edad de 17 años, Shcherbakova se enfrentó casi de inmediato a preguntas sobre si se retiraría.

“Tengo el deseo de patinar, y ni siquiera puedo imaginar estar sin patinaje artístico”, dijo. Los Juegos Olímpicos de 2026 están muy lejos, y ninguna mujer entrenada por Tutberidze ha permanecido en el patinaje de élite el tiempo suficiente para convertirse en dos veces atleta olímpica. La última mujer en retener el oro fue Katarina Witt de Alemania Oriental en 1988.

Peter Jensen, psicólogo deportivo y entrenador olímpico canadiense que ha trabajado con numerosos equipos y atletas canadienses desde los Juegos Olímpicos de 1984, incluidos patinadores artísticos como Elvis Stojko y Brian Orser, no se sorprendió cuando tValieva no logró terminar cerca del podio.

“Viste lo cerca que estaba la emoción de la superficie en el corto”, dijo Jensen a CBC. “Estaba allí, está burbujeando. El patín, para mí, es una manifestación externa de lo que sucede dentro de ella”.

La preocupación, sin embargo, debe estar en el adolescente, no en el final.

“Este es un chico de 15 años”, dijo Jensen. “Para empezar, el patinaje tiene suficiente presión, estás sobre hielo en una hoja delgada. Hay todo tipo de presiones para patinar, luego agregas los Juegos Olímpicos a eso”. [The doping case situation] está en las personas que la rodean. Y quiero saber quién está cuidando a la persona”.

Lo que suceda a continuación para Shcherbakova y sus compañeras de equipo convertidas en rivales depende de muchos factores: el eventual veredicto de dopaje, cualquier castigo adicional para Tutberidze y el resto de su séquito y la gran cantidad de lesiones que pueden afectar a los jóvenes patinadores que realizan quads.

Mientras intenta recuperarse de un fracaso en el escenario más grande del deporte, Valieva permanece en el centro de una confrontación entre Rusia y las instituciones internacionales. Unas seis horas antes de saltar al hielo, el presidente del Comité Olímpico Ruso, Stanislav Pozdnyakov, dijo que no renunciaría a la medalla de oro en la prueba por equipos “bajo ninguna circunstancia, independientemente de los resultados de la investigación disciplinaria de la atleta”.

Solo una de las muchas preguntas sin resolver para los tres jóvenes patinadores rusos.

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