Los juegos aéreos podrían ser el deporte más cruel en los Juegos Olímpicos de Invierno

Los aéreos, la disciplina de esquí freestyle poblada en su mayoría por ex gimnastas en busca de nuevas emociones, opera con una final de todo o nada, diferenciándose de sus primos de halfpipe, slopestyle y big air, en los que los esquiadores tienen tres carreras y su mayor cuenta la puntuación. Incluso en biatlón y saltos de esquí, un atleta tiene múltiples intentos de disparar a cinco objetivos y lanzarse desde una colina. Pero en las aéreas, no hay margen de error en la final.

“Para que puedas salir a entrenar, pisar fuerte en cada salto, hacerlo todo perfecto y perderte ese salto de competencia. Y has viajado por todo el mundo para dar un salto”, dijo el estadounidense Justin Schoenefeld, quien finalizó quinto el miércoles. “Un salto de compensación, y a veces es un verdadero fastidio”.

Es cruel, como dijo el medallista de oro chino Qi Guangpu, de 31 años. Pero es exactamente como les gusta a los trapecistas.

“Hasta cierto punto, eso es solo la cultura del esquí aéreo”, dijo Lillis. “Es un poco lo que nos diferencia de otros deportes de estilo libre. … Me gusta eso en estos grandes eventos, porque permite que la gente realmente lo haga en esas rondas y ves puntajes súper altos en la ronda final. Pero al final del día, tienes que decidir un ganador, y yo diría que es la cultura de nuestro deporte ir a lo grande o irse a casa y tratar de mantenerlo”.

En aéreos, la final se divide en dos partes. En lo que se conoce como Final 1, los 12 mejores atletas de la clasificación saltan dos veces cada uno, y el mejor de sus dos intentos determina qué seis avanzan a la Final 2.

En la Final 2, los seis atletas dan un salto de todo o nada para determinar quién gana las medallas, años de entrenamiento reducidos a una actuación de ocho a 10 segundos. En la final femenina del lunes, la estadounidense Ashley Caldwell obtuvo las dos puntuaciones más altas de la Final 1: 103,92 en su primer salto y 105,6 en el segundo, que no le sirvieron de nada cuando se cayó al aterrizar en la Final 2 y obtuvo un 83,71. Terminó cuarta y su angustia era palpable.

“No quiero hablar con nadie”, gritó en los brazos de un miembro del equipo de EE. UU. antes de elogiar entre lágrimas a sus competidores con una sonrisa en su rostro por su voluntad de impulsar el deporte.

“Siempre hay angustia entre los grandes éxitos”, dijo Caldwell antes de felicitar a la ganadora femenina Xu Mengtao, una atleta china de 31 años como Qi. “…Taotao ha estado empujando triples por más tiempo que yo, y para ella ganar una medalla de oro en su propio país es un logro increíble y me hizo llorar tanto como la tristeza”.

La progresión es lo que los acróbatas voluntariamente cambian por devastación y, en última instancia, el orgullo de competir es ir por el truco más grande, no ganar de forma segura. El miércoles, 10 de los acróbatas masculinos obtuvieron una puntuación superior a 116,50 de cara a la ronda final, que fue la puntuación que finalmente ganó la plata para el ucraniano Oleksandr Abramenko.

¿La diferencia? Esos trucos en las carreras de alto puntaje parecían limpios, pero tenían un menor grado de dificultad.

Qi se llevó el oro, su primera medalla individual en cuatro Juegos Olímpicos y solo la segunda de China en acrobacias aéreas masculinas, combinando ambos elementos y anotando un 129. Hizo el mismo truco que Lillis estaba tratando de ejecutar: tres volteretas, cinco giros, que él Empezó a practicar hace una década pero nunca había aterrizado en competición.

Dio un casco dorado brillante, se lanzó y giró mientras su entrenador gritaba: “¡Eres bueno, eres bueno, eres bueno!” desde el costado del salto, lo que indica que Qi no necesitaba ajustar su velocidad de rotación mientras bajaba para aterrizar. Cuando aterrizó, levantó ambos puños en el aire y arqueó la espalda con exaltación mientras los espectadores estallaban en Genting Snow Park.

“Es una gran dificultad [trick], y te cuesta mucho terminar eso”, dijo Qi. “…Cuando di el salto, estaba tan emocionada. Es muy surrealista para mí. Cuando estaba en el aire, pensé que estaba cerca pero no allí. Y finalmente lo logré.

“Es exactamente debido a las duras reglas de competencia en el salto final que los atletas de todo el mundo quieren realizar saltos más difíciles. … Es el objetivo del movimiento olímpico: más rápido, más alto, más fuerte, juntos”.

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