La disponibilidad limitada de opciones de alimentos saludables puede contribuir a resultados de salud deficientes

La disponibilidad limitada de alimentos asequibles y saludables puede contribuir a resultados de salud deficientes, especialmente para los residentes de regiones rurales y de bajos ingresos.

Esa es una de las conclusiones de un estudio realizado por un economista agrícola de Penn State que examinó el ambiente alimentario de los residentes en el delta del Mississippi, una región que tiene una de las tasas de obesidad más altas de los EE. UU.

Los hallazgos tienen implicaciones importantes no solo en el delta del Mississippi, sino también en otras regiones del país donde las tiendas de conveniencia y las tiendas de dólar generalmente comprenden la mayor proporción de tiendas disponibles, señaló Linlin Fan, profesor asistente de economía agrícola en la Facultad de Ciencias Agrícolas.

Este entorno alimentario está asociado con las elecciones de alimentos en el hogar y la capacidad de los consumidores para acceder y pagar dietas saludables, dijo Fan, quien colaboró ​​en el estudio con Elizabeth Canales, profesora asistente en el Departamento de Economía Agrícola de la Universidad Estatal de Mississippi.

Los entornos alimentarios deficientes, como los analizados en nuestro estudio, pueden afectar directamente la calidad de la dieta. Se ha descubierto que los consumidores que no compran la mayor parte de sus alimentos en los supermercados consumen menos frutas y verduras que las personas que compran la mayor parte de sus alimentos en los supermercados”.

Linlin Fan, profesor asistente de economía agrícola, Facultad de Ciencias Agrícolas

Mississippi tiene una gran población rural y se encuentra entre los estados con las tasas de obesidad más altas del país, anotaron los científicos. La región del Delta de Mississippi tiene una de las mayores desigualdades de ingresos, las tasas más altas de pobreza y la mayor prevalencia de enfermedades crónicas prevenibles relacionadas con la nutrición en el país.

En 2019, los investigadores utilizaron la herramienta de evaluación de la cesta de la compra; un instrumento de auditoría del entorno minorista -; para evaluar las diferencias en los precios y la disponibilidad de alimentos saludables en los ocho condados con las tasas más altas de obesidad en la región del Delta.

Estos condados fueron Holmes, Humphreys, Issaquena, Leflore, Quitman, Sharkey, Sunflower y Washington. De los condados evaluados, tres tenían un supermercado, uno tenía solo una tienda de conveniencia y el resto tenía una pequeña cantidad de tiendas de comestibles. “El formato de venta minorista de alimentos predominante en todos los condados fueron las tiendas de conveniencia”, dijo Fan.

Agregó que el 24% de la población en esos condados es de bajos ingresos y alrededor del 10% recibe beneficios de SNAP, lo que limita las tiendas donde pueden comprar alimentos. Además, aproximadamente el 36 % vive entre 1 y 10 millas de distancia de un supermercado o una tienda de comestibles y, a menudo, no tiene acceso a transporte.

El equipo recopiló información de 71 tiendas autorizadas por SNAP en la región de los ocho condados. Estas tiendas incluían cuatro supermercados, 17 tiendas de abarrotes medianas y pequeñas, 14 tiendas de dólar y 36 tiendas de conveniencia.

Para determinar la disponibilidad de alimentos saludables y el puntaje de calidad en los puntos de venta de alimentos, los científicos documentaron la cantidad de artículos disponibles en seis grupos de alimentos; granos; Fruta; vegetales; carne; lácteos y huevos; y frijoles secos, semillas y nueces. También evaluaron los precios de los alimentos en todos los formatos de tiendas en dólares por onza.

Sus hallazgos, publicados recientemente en Prevención de enfermedades crónicas, mostró que los supermercados ofrecían la variedad más saludable de alimentos, seguidos por las tiendas de comestibles. El puntaje de disponibilidad y calidad de alimentos saludables para las tiendas de conveniencia, que comprendía la proporción más alta de formatos de tienda en la región, fue 70% más bajo que para los supermercados.

En comparación con los precios en los supermercados, los precios en las tiendas de conveniencia fueron un 48 % más altos para los granos, un 35 % más altos para las frutas y verduras, un 73 % más altos para las carnes y un 95 % más altos para los frijoles, las semillas y las nueces. La salubridad de los alimentos disponibles en las tiendas de dólar también fue menor que la salubridad en los supermercados, pero los precios en general fueron similares.

Para todos los grupos de alimentos, los científicos encontraron una brecha significativa entre los puntajes de las tiendas de conveniencia y los puntajes de los supermercados y las tiendas de abarrotes, y la diferencia fue más sorprendente para las frutas y verduras. Esta brecha se explica por la falta de opciones de frutas y verduras, dijo Canales.

Por ejemplo, explicó que ninguna de las tiendas de conveniencia vendía frutas congeladas y solo algunas vendían frutas y verduras frescas. Las tiendas de conveniencia y las tiendas de dólar generalmente vendían huevos y leche; aunque en envases más pequeños que en los supermercados o colmados -; pero el queso y el yogur bajos en grasa rara vez estaban disponibles.

Fan y Canales dijeron que sus resultados tienen implicaciones importantes porque afectan a un segmento considerable de la población, específicamente aquellos que adquieren alimentos en puntos de venta al por menor que no sean supermercados y tiendas de abarrotes. Estos residentes deben recurrir a tiendas de conveniencia o de dólar para satisfacer sus necesidades alimentarias debido al acceso limitado a supermercados o tiendas de abarrotes de servicio completo.

“Sugerimos formas de promover entornos alimentarios saludables, incluidos los esfuerzos educativos y de mercadeo sobre la importancia de las opciones de alimentos saludables y los subsidios SNAP para comprar frutas y verduras”, dijo Fan. “Iniciativas como estas podrían contribuir en gran medida a marcar la diferencia en los resultados de salud de quienes más lo necesitan”.

También contribuyeron a la investigación David Buys, profesor asociado del Departamento de Ciencia de los Alimentos, Nutrición y Promoción de la Salud de la Universidad Estatal de Mississippi, y Marven Cantave, líder del proyecto Feeding America, Lexington, Mississippi.

El proyecto recibió fondos de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades y del Instituto Nacional de Alimentos y Agricultura del Departamento de Agricultura de EE. UU.

Fuente:

Referencia de la revista:

Isabel, c. et al. (2021) Una evaluación de la canasta de mercado: precios y disponibilidad de alimentos saludables en los puntos de venta de alimentos autorizados por SNAP en condados con altas tasas de obesidad en Mississippi. Prevención de enfermedades crónicas. doi.org/10.5888/pcd18.210173.

.

Leave a Comment