El fiscal general de RI niega la fusión de atención médica de Lifespan-Care New England

Lifespan y Care New England son los dos sistemas de atención médica más grandes del estado. Los ejecutivos esperaban combinarse para crear Rhode Island Academic Health Care System, Inc., en sociedad con la Universidad de Brown, que se había comprometido a invertir $125 millones como parte de la fusión. La entidad combinada habría sido el empleador más grande de Rhode Island.

Pero Neronha señaló que el acuerdo significaría que un sistema controlaría aproximadamente el 80 por ciento de las camas de hospital del mercado y sería propietario de ocho de los 13 hospitales del estado.

“Este nivel y grado de consolidación de la atención médica en un estado pequeño pero densamente poblado como Rhode Island no tiene precedentes y concentraría el mercado de atención médica de Rhode Island más allá de los niveles de los estados vecinos de Nueva Inglaterra”, escribió Neronha en su decisión.

En Massachusetts, Mass General Brigham, anteriormente conocido como Partners, tiene alrededor del 20 por ciento de las camas de hospital de cuidados intensivos del estado, mientras que la fusión Lifespan-Care New England habría controlado el 75 por ciento de todas las camas de cuidados intensivos para pacientes hospitalizados. En Connecticut, explicó Neronha, el sistema más grande controla el 31 por ciento de las camas de hospital para pacientes hospitalizados en todo el estado.

El aumento proyectado en el poder de mercado de una fusión en Rhode Island sería “el mayor aumento registrado en comparación con todas las demás fusiones de sistemas de salud y hospitales que el gobierno federal ha decidido bloquear desde 2004”.

“Al eliminar la competencia entre Lifespan y Care New England, la fusión propuesta aumentaría los costos de atención médica de los habitantes de Rhode Island, amenazaría la calidad de la atención que reciben, limitaría su acceso a la atención y pondría en desventaja a los trabajadores de atención médica calificados”, escribió.

El momento de la decisión fue una sorpresa: Neronha tenía hasta el 16 de marzo para aprobar, aprobar con condiciones o negar esta fusión propuesta a través de la aplicación de la Ley de Conversión Hospitalaria de los sistemas.

Los ejecutivos de ambos sistemas consideraron que la fusión propuesta era fundamental para poner a los sistemas en una “base financiera más sólida”, especialmente después de las presiones de costos que rodearon la pandemia en los últimos dos años. Pero Neronha decidió que “la fusión propuesta pondría al sistema de salud de Rhode Island en mayor peligro financiero”.

Si bien los ejecutivos han pasado casi un año y medio promocionando los beneficios de su fusión, “las partes” no tienen nada más que un “plan para hacer un plan” con respecto a lograr los supuestos beneficios de la combinación, sin tener en cuenta los costos y desafíos para lograr estos beneficios”, señaló Neronha.

Neronha consideró que la solicitud HCA del sistema estaba completa a fines del año pasado, y su oficina publicó páginas al público, aunque muchos de los documentos han sido eliminados del público.

En las últimas semanas de comentarios públicos, los sindicatos apoyaron la fusión y dijeron que una entidad “local, sin fines de lucro” que podría controlarse localmente sería adecuada para Rhode Island.

Pero los ejecutivos de otros sistemas, como South County Health, de propiedad independiente, se han opuesto a que un sistema único tenga tanto poder de mercado. El CEO Robinson le dijo al Globe esta semana que contrató a un abogado, habló con la Comisión Federal de Comercio e incluso expresó la idea de eliminar dos hospitales (Kent Hospital de CNE y Newport Hospital de Lifespan) del acuerdo. Pero los líderes de Lifespan y CNE, dijo, no lo escucharon.

“Creo que quieren crear escala y poder de mercado”, dijo Robinson.

El fiscal general podría haber aprobado la fusión propuesta con condiciones estrictas. Sin embargo, dijo, los problemas creados por la fusión no podrían resolverse simplemente con “más regulaciones o condiciones”.

Lea la decisión completa a continuación:


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