El abogado legislativo encuentra errores en la propuesta de Dunleavy de dividir el departamento de salud de Alaska

Un nuevo análisis legal encuentra que una orden ejecutiva de la administración de Dunleavy para dividir el Departamento de Salud y Servicios Sociales de Alaska contiene numerosos errores y agrega ambigüedad al estatuto estatal.

El memorando de 11 páginas de un abogado legislativo sugiere que la orden es tan sustancial que puede representar una extralimitación del poder ejecutivo. El memorando recomienda realizar los cambios a través de la legislación, lo que permite a los legisladores corregir errores de redacción y descuidos y tomar decisiones políticas cuando sea necesario.

Los legisladores tienen hasta mediados de marzo para decidir si rechazan la orden o la dejan convertirse en ley a partir del 1 de julio.

El Departamento de Salud y Servicios Sociales es la agencia más grande del estado y supervisa programas para algunas de las poblaciones más vulnerables del estado. El trabajo más importante del departamento es supervisar Medicaid, el programa estatal y federal que brinda cobertura médica a uno de cada tres habitantes de Alaska, pero también maneja programas y servicios que incluyen la Oficina de Servicios para Niños y Pioneer Homes.

Gobierno La orden de Mike Dunleavy crearía dos agencias: el Departamento de Salud, compuesto por programas como salud pública y asistencia pública que brindan supervisión regulatoria y procesamiento de reclamos para programas de Medicaid; y el Departamento de Servicios para la Familia y la Comunidad, compuesto por la División de Justicia Juvenil, la Oficina de Servicios para Niños, Alaska Pioneer Homes y el Instituto Psiquiátrico de Alaska.

Se espera que implementar el cambio cueste casi $ 2 millones.

Reps. Tiffany Zulkosky, D-Bethel, copresidenta del Comité de Servicios Sociales y de la Cámara de Representantes, dijo que el comité solicitó el análisis de la constitucionalidad de la orden ejecutiva a los abogados legislativos.

Zulkosky dijo que si bien agradeció la conversación que inició la orden ejecutiva, también está interesada en analizar la propuesta a la luz del hallazgo de que elementos significativos podrían cambiar sustancialmente la ley estatal.

“Eso, como sabemos, es un poder conferido únicamente al poder legislativo, no al ejecutivo”, dijo.

El comité planea revisar el memorando en una reunión el sábado.

Un portavoz de la oficina del gobernador dijo que el Departamento de Salud y Servicios Sociales era la mejor agencia para responder al memorando.

El departamento aún estaba desarrollando una respuesta detallada después de recibir el memorando el martes por la tarde, dijo el portavoz Clinton Bennett en un correo electrónico.

“Después de la revisión inicial, los componentes principales del memorando son sorprendentes y parecen contradictorios con las opiniones legales legislativas anteriores”, escribió Bennett. “El departamento trabajó en estrecha colaboración con las partes interesadas en el desarrollo de EO 121 y sigue comprometido a mejorar los servicios para los habitantes de Alaska a través de la orden ejecutiva propuesta”.

Dunleavy retiró una propuesta similar la última sesión después de que entró en conflicto con “problemas técnicos” dentro de una orden ejecutiva anterior. La orden también generó preocupaciones de algunas organizaciones comunitarias y tribales.

El gobernador emitió la nueva orden ejecutiva al comienzo de esta sesión legislativa el mes pasado.

La orden convierte a la “bestia” de un departamento en un “gobierno de tamaño más apropiado” de dos agencias simplificadas con comisionados separados, dijo el comisionado de Salud y Servicios Sociales, Adam Crum, en una conferencia de prensa en diciembre. Prometió que no habrá cambios de liderazgo ni traslados de oficinas a departamentos públicos como la Oficina de Servicios para Niños o la División de Salud Pública y dijo que la peor parte de la división recaería en divisiones internas como nómina, finanzas y TI.

Una sección de la Constitución de Alaska le permite al gobernador hacer tal cambio a través de una orden ejecutiva porque la propuesta no creará un cambio sustancial en la ley, dijo Crum.

Eso es discutible, según el análisis de los Servicios de Investigación Legislativa, una agencia no partidista que responde a solicitudes de información y análisis de legisladores individuales y comités legislativos.

La “amplitud de los cambios estatutarios” contenidos en la orden ejecutiva de más de 100 páginas no tiene precedentes, lo que la hace parecer más un proyecto de ley que cualquier orden anterior, encontró el análisis realizado por el abogado legislativo Andrew Dunmire. La nueva orden hace numerosas enmiendas a los estatutos existentes, promulga y deroga más de 100 secciones de los estatutos y enmienda la política ahora codificada en el estatuto.

Dunmire encontró varias docenas de secciones de la orden que “meritan la consideración de la (L)legislatura”, incluidas técnicas de redacción deficientes o la introducción de inconsistencias estatutarias.

La constitución le permite al gobernador “hacer cambios en la organización del poder ejecutivo”, escribió Dunmire. Los gobernadores anteriores han utilizado órdenes ejecutivas para fusionar dos departamentos y trasladar funciones de uno a otro.

Hay un anterior para dividir un departamento existente en dos: el entonces gobernador. La decisión de Bill Sheffield de separar el sistema penitenciario del estado del Departamento de Salud y Servicios Sociales, pero “poca autoridad arroja luz sobre el alcance permisible de una orden ejecutiva”, escribió.

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