¿Cuál es más resbaladizo? ¿Patinaje artístico, curling, patinaje de velocidad, trineo?

Técnicamente, hay 15 deportes en el calendario de los Juegos Olímpicos de Invierno en Beijing. Pero si lo piensas, como, realmente creo al respecto, todos giran en torno a un único objetivo compartido.

A diferencia de los deportes olímpicos de verano, que se desarrollan sobre una variedad de sustancias (agua, arena, pisos de madera) y requieren que los atletas completen una amplia gama de tareas corporales, los atletas olímpicos de invierno tienen esencialmente un trabajo: deslizarse sobre superficies congeladas e intentar no caer.

Claro, los atletas también pueden estar tratando de saltar lejos, alcanzar altas velocidades o golpear discos en las redes, pero el principal desafío que enfrentan es hacer esas cosas en superficies resbaladizas que dificultan mantenerse erguidos o mover sus cuerpos u objetos específicos. un trineo, una piedra que se encrespa, en una dirección deliberada. Lo resbaladizo también es lo que hace que los deportes sean divertidos de ver. Hace posible que los atletas hagan cosas que no podrían hacer sobre césped, concreto o una colchoneta de gimnasia, como lanzarse por una pista a 90 millas por hora o caer desde 20 pies en el aire sin romperse ningún hueso.

Entonces, sí, todos los deportes de invierno son básicamente lo mismo: personas que luchan por quién puede maniobrar mejor en terrenos resbaladizos. Y durante las últimas dos semanas, mientras veía a los atletas deslizarse y deslizarse por Beijing, una gran pregunta me ha estado inquietando. Las ceremonias de entrega de medallas nos dicen qué atletas son los mejores en el manejo y dirección de sus resbalones. Pero, ¿cuál de estos deportes resbaladizos es el más resbaladizo?

Los deportes de nieve como el esquí y el snowboard produjeron la mayor cantidad de lesiones durante los últimos Juegos Olímpicos de Invierno en PyeongChang. ¡Es muy fácil caer sobre la nieve! Especialmente cuando estás volando cuesta abajo con los pies atados a una pequeña tabla deslizante o dos tablas deslizantes aún más pequeñas. Sin embargo, inmediatamente descarté los deportes de nieve como posibles favoritos resbaladizos, ya que varios encuentros científicos y humillantes con aceras sin pala me han enseñado que el hielo es más resbaladizo que la nieve.

Pero la cuestión de qué deporte sobre hielo es el más resbaladizo es más complicada de lo que se piensa, porque el “hielo” contiene multitudes. “Ice” (¿esas comillas de miedo me están dando a entender?) no es un objeto único con características establecidas que siempre se siente y funciona de la misma manera. Es una categoría de materia con toda una gama de temperaturas, texturas, dimensiones y densidades que afectan la forma en que los objetos se deslizan sobre ella. Es menos “bollo de perrito caliente” y más “pan”. Cada deporte de hielo en los Juegos Olímpicos requiere un tipo diferente de hielo.

Los patinadores artísticos compiten en el hielo más suave y cálido. (Si le sorprende que el hielo pueda ser suave y cálido, se ha dejado engañar por estereotipos nocivos que limitan los horizontes de lo que el hielo cree que puede ser. Infórmese). Las cuchillas de un patinador artístico deben clavarse en el hielo para impulsar un cuerpo humano en el aire, por lo que las cosas súper duras no sirven. El buen hielo para patinaje artístico está justo por debajo del punto de congelación, en los 20 grados Fahrenheit de medio a alto. Si el hielo está demasiado frío y, por lo tanto, duro, los patinadores también pueden sufrir lesiones en los tobillos al aterrizar. Pero el hielo más blando significa más fricción y un patinaje más lento, por lo que los eventos de patinaje artístico no son los más resbaladizos.

Los bailarines de hielo sobre el hielo.
Natalia Kaliszek y Maksym Spodyriev, de Polonia, caen en la danza libre sobre hielo durante los Juegos Olímpicos de Invierno, en el Capital Indoor Stadium de Beijing el lunes.
Antonin Thuillier/AFP vía Getty Images

El hielo de patinaje de velocidad en pista corta es un poco más frío que el hielo de patinaje artístico, lo que permite mayores velocidades. El hockey sobre hielo suele ser un poco más frío y resbaladizo que eso, porque debe ser lo suficientemente duro para que los jugadores puedan hacer giros y paradas rápidos sin dañar demasiado el hielo.

El patinaje sobre hielo más resbaladizo se usa para el patinaje de velocidad en pista larga, en el que los atletas se deslizan alrededor de una pista sobre hielo a una temperatura de hasta 16 grados Fahrenheit. Ese hielo es tan duro y las cuchillas de los patines de velocidad tan delgadas (¡apenas 1 milímetro!) que las leyes de fricción que nos unen al resto de nosotros a una existencia lenta y arrastrando los pies simplemente se derriten.

Bien, entonces el patinaje sobre hielo es técnicamente el hielo más resbaladizo de todos los hielos olímpicos. Pero es el más resbaladizo deporte? Tal vez no. El curling cuenta con algunos de los hielos más extraños en el atletismo de clima frío, y su idiosincrasia podría convertirlo en un competidor oscuro para el deporte más resbaladizo.

A diferencia de todos los otros hielos en Beijing, el hielo ondulado no es plano; si lo fuera, la piedra se detendría mucho antes de llegar a la diana. En lugar de rociar o verter una capa nivelada de agua sobre el concreto, los técnicos de hielo rizado se involucran en una actividad sexualmente eufemística conocida como “pebbling”. Hacen guijarros en el hielo con un dispositivo llamado pebbler, que consiste en una mochila llena de agua, una manguera y un grifo llamado pebblehead. La cabeza de guijarro del guijarro rocía “guijarros” de agua caliente sobre el hielo, lo que lo convierte en guijarros. ¿Tener sentido?

Bigudí sonriendo, a tope en el hielo
La rizadora olímpica británica Eve Muirhead se lleva la caída de buen humor, a tope en el hielo, 2 de febrero de 2019. 10, en Pekín
David Ramos/Getty Images

El hielo en guijarros tiene textura, lo que parece hacerlo menos resbaladizo. Pero cuando la piedra que se encrespa corre sobre los guijarros congelados, los guijarros se derriten, creando una capa de agua “tan delgada como la piel de una burbuja” que hace flotar la piedra a través del hielo. Hay un misterio sin resolver en el poder de los guijarros: los científicos aún no tienen muy claro por qué una piedra que se encrespa se mueve de la forma en que lo hace, pero también pueden ser responsables del rizo titular de la piedra; el rizador que ves barriendo el hielo frente a la piedra está rozando los guijarros para cambiar el giro de la piedra.

La magia resbaladiza y pedregosa de la sábana que se encrespa es lo suficientemente potente como para hacer que una piedra de 44 libras flote sobre el hielo con la gracia natural de una bailarina. Pero, ¿puede un deslizamiento tan elegante competir con las espirales resbaladizas de una pista deslizante? Los eventos de luge, skeleton y trineo generalmente se llevan a cabo en hielo congelado a unos 23 grados, que es medio resbaladizo, hasta donde yo sé. (Aunque, aparentemente, el hielo en la pista puede volverse “pegajoso” si hace demasiado frío). Claro, no es tan duro y frío como el hielo de patinaje de velocidad de pista larga, pero tiene el beneficio resbaladizo distintivo de una pendiente cuesta abajo. Estos son, con mucho, los deportes más rápidos en los Juegos Olímpicos de Invierno, con luge a la cabeza, una buena señal de que también son los más resbaladizos. Voy a decir que el luge es el más resbaladizo de los tres deportes de deslizamiento, y no solo porque es el más rápido: los trineos son más resistentes que cualquier otro patín o trineo, y andar por la pista de cabeza, como hacen los atletas en las carreras de skeleton, parece que ofrecería una mayor sensación de control.

En mi mente, el trineo, el curling y el patinaje de velocidad estaban empatados como los deportes de invierno más resbaladizos, hasta que me imaginé interactuando con cualquiera de las superficies. Caminar sobre una sábana de curling o una pista de patinaje de velocidad manteniendo cierta dignidad sería difícil, pero no imposible. Pistola en la cabeza, ¿podría llegar al fondo del Flying Snow Dragon de Beijing, con sus paredes de hielo inclinadas y un grado de pendiente del 18 por ciento, sin romperme el coxis, abrirme el cráneo y perforar los costados de la pista con mi materia cerebral? No, no podría. Luge gana el oro resbaladizo!

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