A medida que la política infecta la salud pública, las empresas privadas se benefician

Para algunos condados y ciudades que comparten una agencia de salud pública con otros gobiernos locales, las diferencias sobre los mandatos de máscaras, las restricciones comerciales y otras medidas preventivas de covid han puesto a prueba esas asociaciones. Al menos dos han superado el punto de ruptura.

Un condado en Colorado y una pequeña ciudad en el sur de California se están separando de sus agencias de salud pública desde hace mucho tiempo para establecer sus propios departamentos locales. Tanto el condado de Douglas, Colorado, como West Covina, California, planean contratar algunos de sus servicios de salud a entidades privadas.

En el condado de Douglas, Colorado, que se encuentra justo al sur de Denver y tiene uno de los ingresos familiares medios más altos del país, muchos residentes se habían opuesto a la guía obligatoria de mascarillas del Departamento de Salud de los Tres Condados, una asociación entre los condados de Adams, Arapahoe y Douglas. Tri-County emitió una orden de mascarillas para los distritos escolares de los condados en septiembre de 2021 y, en cuestión de días, el conservador condado de Douglas anunció que sus comisionados habían votado por unanimidad para formar su propio departamento de salud.

El condado de Douglas, que en 1966 se unió a lo que entonces se llamaba el Departamento de Salud del Distrito de los Tres Condados, está saliendo gradualmente de la asociación, con planes de salir por completo para fines de este año. Ya se ha hecho cargo de muchos de sus propios esfuerzos de socorro covid de Tri-County.

Está contratando cosas como la investigación de casos de covid, el rastreo de contactos y la orientación de aislamiento y cuarentena a un consultor privado, Jogan Health Solutions, fundado a principios de 2021. Según los informes, el contrato tiene un valor de $ 1.5 millones.

“Creemos que los mayores desafíos quedaron atrás… aquellos asociados con ser uno de los tres condados con demandas de salud pública diferentes y competitivas, con un presupuesto limitado”, dijo la portavoz del condado de Douglas, Wendy Manitta Holmes, en un comunicado.

Daniel Dietrich, presidente de Jogan Health, rechazó una solicitud de entrevista. “Todos los datos que recopila Jogan Health se transmiten directamente al condado de Douglas para que la política pública se alinee con los datos en tiempo real para mantener seguros a los residentes del condado de Douglas”, dijo el portavoz de Jogan Health, Sam Shaheen, en una declaración preparada.

Una situación similar se está desarrollando al este de Los Ángeles, en West Covina, California. Su Concejo Municipal votó para terminar su relación con el Departamento de Salud Pública del Condado de Los Ángeles por desacuerdos sobre los cierres por covid.

Los funcionarios de West Covina han criticado las restricciones de covid del departamento de salud del condado como un enfoque único que puede funcionar para la segunda ciudad más grande de los EE. UU., pero no para su suburbio de aproximadamente 109,500 personas. West Covina planea unirse a Long Beach, Pasadena y Berkeley como una de las pocas ciudades de California con su propia agencia de salud. No se ha fijado una fecha para la separación.

Al igual que en el condado de Douglas, West Covina planea contratar algunos servicios a una consultora privada, Transtech Engineers, que trabaja principalmente en proyectos de ingeniería de la ciudad y contratos federales, según su sitio web. Los funcionarios de Transtech no respondieron a las solicitudes de comentarios.

El concejal de West Covina, Tony Wu, y el médico de familia del área, el Dr. Basil Vassantachart, están liderando los esfuerzos para formar un departamento propio en la ciudad. Esperan que la supervisión del condado de Los Ángeles de alrededor de 10 millones de personas, “más grande que algunos estados”, como señaló Vassantachart, se pueda dividir en departamentos regionales.

Amitabh Chandra, quien dirige la investigación de políticas de salud en la Escuela de Gobierno Kennedy de Harvard, dijo que el sector privado no necesariamente tendrá mejores respuestas a un problema de salud pública. “Puede darse el caso de que sean buenos para cumplir con algunas partes de lo que se necesita hacer, pero otras partes aún deben hacerse internamente”, dijo Chandra.

Jeffrey Levi, profesor de política y gestión de la salud en la Universidad George Washington, sugiere que hay demasiados departamentos de salud locales en los EE. UU. y que debería haber una mayor regionalización, en lugar de dividirse en departamentos más pequeños.

“Es muy difícil gastar dinero de manera efectiva y desarrollar las capacidades fundamentales asociadas con un departamento de salud pública significativo”, dijo Levi. “Hacer esto solo por enojo por algo como una ordenanza de máscaras es realmente desafortunado”.

Levi señaló que los departamentos de salud pública son responsables de todo, desde las inspecciones de restaurantes y sistemas sépticos hasta la administración del Programa Especial de Nutrición Suplementaria para Mujeres, Bebés y Niños, o WIC, un programa federal de asistencia alimentaria. Si un departamento no cuenta con los recursos o la preparación adecuados, los residentes podrían ver fallas en los esfuerzos de seguridad alimentaria o del agua en su comunidad, dijo Levi.

“El Departamento de Salud Pública del Condado de Los Ángeles es uno de los departamentos de salud más sofisticados y sólidos del país”, dijo Levi. “Estás perdiendo el acceso a una amplia, amplia gama de experiencia y servicios que nunca serán replicables a nivel local. Nunca”.

“El público se verá afectado de maneras que no se pueden medir instantáneamente”, agregó.

La adquisición importante más reciente de la salud pública por parte del sector privado fue un fracaso. Una organización privada sin fines de lucro, el Instituto para la Salud de la Población, se hizo cargo de las funciones de salud pública de Detroit en 2012 cuando la ciudad se acercaba a la bancarrota.

El experimento fracasó, dejando a una entidad privada incapaz de supervisar adecuadamente la financiación pública y las preocupaciones de salud pública quedaron en un segundo plano en medio de los problemas económicos de la ciudad. Los residentes tampoco tenían voz en cuanto a dónde iba el dinero, y el personal del lado de la ciudad estaba reducido y no podía monitorear adecuadamente el uso de los fondos por parte de la organización sin fines de lucro. Para 2015, la mayoría de los servicios se transfirieron nuevamente a la ciudad cuando Detroit salió de la bancarrota en 2014.

“Ese instituto privado pensó que iba a emitir órdenes gubernamentales hasta que se le informó que no tenía poder”, dijo Denise Chrysler, quien dirige la Red para la Región de los Estados Medios de la Ley de Salud Pública en la Escuela de Salud Pública de la Universidad de Michigan.

En Colorado, la subdirectora de Tri-County, Jennifer Ludwig, expresó su preocupación por la creación de programas sin covid en el condado de Douglas esenciales para el funcionamiento de un departamento de salud pública.

“Tenemos programas y servicios que muchos departamentos de salud de un solo condado no pueden hacer solo por los recursos que podemos aprovechar”, dijo Ludwig. “Construir eso desde cero es una gran hazaña y llevará muchos, muchos, muchos años”.

También hay beneficios prácticos. Un departamento de salud más grande, según Ludwig, es más competitivo para obtener subvenciones, puede atraer y retener experiencia de alta calidad como un equipo de datos y puede comprar suministros al por mayor.

Pero Wu de West Covina acepta que la ciudad no podrá construir su departamento de la noche a la mañana. “Tienes que empezar poco a poco”, dijo.

El condado de Douglas y West Covina enfrentan otro obstáculo clave: contratar a un amigo ante la escasez nacional de trabajadores de salud pública. Los funcionarios del condado de Douglas dicen que están realizando una búsqueda nacional de un director ejecutivo que determinará las necesidades de personal del nuevo departamento de salud.

Este artículo fue reimpreso de khn.org con permiso de la Fundación de la Familia Henry J. Kaiser. Kaiser Health News, un servicio de noticias editorialmente independiente, es un programa de Kaiser Family Foundation, una organización de investigación de políticas de atención médica no partidista que no está afiliada a Kaiser Permanente.

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