A medida que el esquí se enfrenta al cambio climático, los atletas presionan para que el deporte sea sostenible

“Cuando subo con ellos y escucho a escondidas, por lo general quedan impresionados”, dice Rudolf Wiesnegger, que mantiene el parque eólico y los paneles solares adyacentes. “Comentan que es genial para el medio ambiente”, dice.

Hay pocos lugares donde el cambio climático es tan tangible como en los Alpes; La cadena montañosa más grande de Europa se ha estado calentando al doble del promedio mundial. La nieve se ha vuelto más escasa y los glaciares están retrocediendo dramáticamente. Los esquiadores lo ven cuando descienden por pendientes rociadas con nieve artificial, y están cada vez más preocupados de que su deporte favorito contribuya a dañar el entorno que están buscando.

Esquiadores y espectadores quedaron estupefactos con los Juegos Olímpicos de Invierno de este año en Beijing. Así como los copos de nieve LED que brillaron durante las ceremonias de apertura no eran reales, la nieve sobre la que compiten los esquiadores y snowboarders tampoco es natural. Las competencias alpinas se llevan a cabo en las montañas marrones alrededor de Zhangjiakou, sobre bandas blancas de nieve creadas en su totalidad con máquinas que necesitan grandes cantidades de agua y electricidad.

“Es una locura”, dice Cécile Burton, una ciudadana franco-británica que creció esquiando pero cambió al snowboard cuando se mudó al pueblo de Morzine, un popular destino de esquí en los Alpes franceses.

Burton dirige Montagne Verte, o Green Mountain, una asociación que intenta hacer que el esquí sea más sostenible. Ella es una de las que han comenzado a contrarrestar el impacto del deporte en el planeta. Al hacer que su deporte favorito sea más sostenible, un número cada vez mayor de esquiadores esperan asegurar su futuro.

“Definitivamente estamos viendo que la gente se preocupa por esto, que son conscientes de que las vacaciones de esquí no son muy sostenibles, pero [they] puede ser”, dice el hombre de 30 años.

Juegos Olímpicos de Invierno ‘contraproducentes’

Los Juegos Olímpicos de Invierno, que alguna vez fueron un anuncio insignia de los deportes de invierno, tienen una reputación cada vez más negativa entre los esquiadores (y no solo porque los líderes de los Juegos ignoren los antecedentes de derechos humanos de los anfitriones).

Las condiciones durante los Juegos Olímpicos de Invierno de 2010 en Vancouver y cuatro años más tarde en Sochi, Rusia, eran “demasiado cálidas incluso para la tecnología avanzada de fabricación de nieve”, por lo que la nieve tuvo que ser transportada en camiones o en avión desde otro lugar. Zhangjiakou, donde el clima es tan seco que básicamente nunca nieva, podría ser la peor publicidad para los deportes de invierno hasta el momento, dice Peter Zellmann, director del instituto de investigación de ocio y turismo de Austria. En lugar de inspirar a los atletas aficionados, “la celebración de los Juegos Olímpicos de la forma en que esto ocurre en China es contraproducente y tiene un impacto negativo en [winter] turismo”, dice Zellmann.

Y, sin embargo, podría ser un vistazo al futuro. Las ciudades anfitrionas anteriores ya pertenecen a los lugares de calentamiento más rápido en todo el mundo, y si las emisiones de gases de efecto invernadero no se reducen drásticamente, 20 de los 21 destinos que anteriormente albergaron los Juegos Olímpicos de Invierno no podrían hacerlo para fines de siglo. , según una investigación reciente, dirigida por el departamento de geografía y gestión ambiental de la Universidad de Waterloo en Canadá. La única excepción sería Sapporo en Japón.

“En cuanto al clima, es una completa locura”, dice Laura Gantenbein, una joven de 28 años que vio las imágenes de Zhangjiakou en la televisión de su casa en Suiza, donde creció esquiando y practicando snowboard. Los altos precios de las entradas ya evitan que la abogada en ciernes vaya a las pistas con tanta frecuencia como solía hacerlo, pero dice que cada vez más, también está preocupada por el impacto en el medio ambiente. Incluso en el valle montañoso de Engadin, lugar de nacimiento de la madre de Gantenbein y de los deportes de invierno alpinos, ahora descubre que los cañones de nieve son omnipresentes. “Y todo eso te hace pensar: ¿Todavía está bien?” ella dice.

La industria también siente esa presión, dice Robert Steiger, quien investiga el turismo de invierno en el departamento de finanzas públicas de la Universidad de Innsbruck en los Alpes austriacos. Aunque los esquiadores aún no están abandonando su deporte favorito, “va a ser un gran tema en el futuro”, dice Steiger.

Solar, eólica y el metro más corto del mundo

Si visita la estación de esquí de Morzine, puede alojarse en hoteles que han instalado paneles solares y cenar en restaurantes que sirven productos locales en lugar de pescado sobreexplotado, todo gracias a la ayuda y el empujón de Montagne Verte, la asociación de esquí sostenible.

En un viaje en teleférico a Matterhorn, la icónica montaña suiza con forma de diente irregular, encontrará paneles solares que se reflejan en la estación base. Y si enciende un televisor en See, un municipio en el estrecho valle de Paznaun en Austria, aprenderá que la planta hidroeléctrica a lo largo de sus arroyos de montaña genera suficiente electricidad para hacer funcionar los teleféricos y producir nieve. El excedente de unos 9,5 gigavatios hora, suficiente para más de 200 hogares, se alimenta a la red.

No solo las estaciones de esquí, sino que la Federación Internacional de Esquí (FIS) también está adoptando un tono diferente. Hace apenas tres años, Gian Franco Kaspar, entonces director del FIS, dijo en una entrevista en Tagesanzeiger que “no hay evidencia” del “llamado cambio climático”.

Pero el nuevo presidente del grupo, Johan Eliasch, un multimillonario británico sueco, dijo a The Washington Post que el esquí debe “actuar en armonía con la naturaleza y no contra ella”, y que siente “una responsabilidad personal de reducir el impacto de nuestras actividades en los climas.” Además de comprar una selva tropical para protegerla de la tala, Eliasch también prometió que el FIS reducirá sus emisiones a la mitad para 2030.

La clave será dejar de perseguir condiciones invernales en todo el mundo y optimizar el calendario de carreras. Al menos un sitio, Zermatt en Suiza, ahora comenzará a acomodar el entrenamiento durante todo el año para todos los equipos de esquí, y la próxima temporada, dice Eliasch, las carreras también se llevarán a cabo por bloques regionales para reducir los viajes.

Eso abordaría la mayor fuente de emisiones causada por los 135 millones de esquiadores del mundo: según el modo y la distancia al destino, viajar representa hasta el 86 por ciento de las emisiones de unas vacaciones de esquí, según un informe publicado en la revista Mountain. Investigación y desarrollo.

Algunos destinos han comenzado a abordar ese problema a través de autobuses o bicicletas eléctricas. Los esquiadores en Serfaus, Austria, pueden abordar el metro más corto del mundo en una de las cuatro paradas a través del pueblo de 1100 residentes. Y el pueblo suizo de Saas-Fee ya no tenía automóviles cuando Wham filmó el video musical de “Last Christmas” allí en 1984.

Sin embargo, en general, los visitantes aún llegan a ambos destinos en automóvil y se estacionan en uno de los miles de lugares designados. Las emisiones de viajar a Morzine también hicieron reflexionar a Green Mountain. La mayoría de sus turistas son jóvenes británicos que vuelan a la cercana Ginebra, con tarifas de ida y vuelta por menos de $100. Para que la gente opte por el ferrocarril más caro pero respetuoso con el medio ambiente, Morzine ahora ofrece a los viajeros del tren descuentos para clases de esquí, bebidas y cenas y, el próximo año, incluso para caros billetes de ascensor.

Eso, sin embargo, aborda solo los costos adicionales de los viajes en tren, no la molestia de tener que cambiar de tren varias veces. Al observar la red ferroviaria, Burton y sus colegas se dieron cuenta de que sería posible una conexión directa desde Lille, un centro importante para el Eurostar. El próximo año, Montagne Verte planea alquilar un tren y llenarlo con 500 esquiadores.

“¿Quieres ir a las montañas en unas vacaciones de esquí? Bueno, asegúrate de que siga ahí dentro de 25 años. Comience a cambiar la forma en que hace las cosas”, dice Burton.

Con una prueba piloto exitosa, Montagne Verte espera convencer a los servicios ferroviarios nacionales de Francia para crear una conexión directa. Es una batalla cuesta arriba, admite Burton, especialmente dados los vastos subsidios otorgados a las industrias que queman combustibles fósiles, como las aerolíneas.

Son estas políticas más amplias en las que los esfuerzos locales a menudo chocan contra la pared, dice Jeremy Jones, quien fundó Protect Our Winters (POW), una asociación con sede en EE. UU. que intenta que los políticos tomen medidas.

Jones, un ex snowboarder profesional, se involucró en la acción climática después de un viaje de 2005 a Prince Rupert, Canadá, donde los lugareños le mostraron una pequeña área de esquí que se había visto obligada a dejar de operar. Empezó a cambiar a bombillas más eficientes y a ahorrar agua, pero pronto se dio cuenta de que los cambios radicales necesarios para alcanzar los objetivos climáticos tenían que venir de los políticos.

Para que actúen, POW tiene como objetivo “unificar el estado al aire libre”, o los aproximadamente 50 millones de estadounidenses que esquían, caminan, surfean o participan en actividades similares. Esa base de votantes potenciales, dice Jones, es 10 veces mayor que los miembros activos de la NRA.

“Hay muchos políticos que tienen miedo de cruzar la NRA porque temen perder su trabajo, que no serán reelegidos”, dice Jones, ahora de 52 años y padre de dos hijos. “Necesitamos hacer que los políticos vean el clima de la misma manera, donde cuando toman un mal voto sobre el clima, un voto a favor de los combustibles fósiles, perderán su trabajo en las próximas elecciones”, dice.

Ídolos del esquí como Mike Douglas, conocido como el padrino del esquí de estilo libre, ahora una disciplina olímpica, se han unido a POW, al igual que talentos emergentes más jóvenes, como el esquiador adolescente Kai Jones y la practicante de snowboard Bea Kim, que espera competir en los próximos Juegos Olímpicos de Invierno. . En el último ciclo de elecciones nacionales, la campaña no partidista de “compromiso de votar” de POW llegó a 30.000 personas, muchas de ellas no votantes o consideradas poco probables de votar.

En las elecciones de 2018 en Montana, POW impulsó la cobertura climática en los periódicos locales y ayudó a 800 votantes a registrarse. El demócrata Jon Tester, quien dice que el impacto del cambio climático en su propia granja está “empezando a asustarme muchísimo” y quien hizo campaña por una transición energética que crearía empleos bien remunerados, aseguró la reelección con el 50.3 por ciento de los votos.

También en los Alpes, los políticos abordan cada vez más el cambio climático, dice Steiger, especialmente en áreas como Tirol, una provincia austriaca donde uno de cada cuatro puestos de trabajo depende de la industria del turismo de invierno. El año pasado, el gobierno estatal ordenó que todas las estaciones de esquí fueran climáticamente neutras para 2035.

“La voluntad política está ahí”, dice Steiger, “queda por ver cómo se pone en práctica”.

En Lachtal, por ejemplo, eso significa que el parque eólico se ampliará en los próximos cinco años, y los paneles solares de 2 megavatios aumentarán a unos 10 megavatios.

“Todo está funcionando muy bien”, dice Wiesnegger. “Realmente se puede decir que hay apoyo, incluso de la comunidad”.

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